Ταυτότητα

Gray Matter

Gray Matter

Edition: N/A Genre: Adventure Διάθεση: N/A
Αριθμός παικτών: 1 Ανάπτυξη: WizarBox Ημ. Έκδοσης: 26/11/2010
PEGI: 12 Εκδότης: dtp entertainment Πλατφόρμες: Xbox 360, PC


H Jane Jensen μας καθηλώνει ξανά

11 ολόκληρα χρόνια έχουν περάσει από το εμβληματικό Gabriel Knight 3, ένα adventure game που έμεινε στην ιστορία για την τιτάνια ατμόσφαιρά του, το μυθιστορηματικό σενάριό του και τους πανέξυπνους γρίφους του. 11 ολόκληρα χρόνια, και παρόλα αυτά, στάθηκε αδύνατο να ξεχάσουν την Jane Jensen οι οπαδοί των adventure games. Πως ήταν δυνατόν, άλλωστε, να ξεχαστεί αυτή η "σιδηρά κυρία" του gaming, όταν μας χάρισε μοναδικές εμπειρίες με την εργασία της στα Police Quest III, EcoQuest: The Search for Cetus και King's Quest VI; Το μεγάλο "μπαμ", όμως, έγινε όταν η, τότε μεγάλη, Sierra την εμπιστεύτηκε να δημιουργήσει τη δική της σειρά. Και ήλθε το Gabriel Knight, μια τριλογία διαμάντι, με συγκλονιστικό σενάριο και απογειωτική ατμόσφαιρα, που έμελλε να λάβει χρυσή θέση στο βάθρο της καρδιάς κάθε gamer που τη δοκίμασε.

Δυστυχώς, κάπου εκεί ακολούθησε η τελευταία μεγάλη κρίση που πέρασαν τα video games. Τα οικονομικά των εταιριών βρίσκονταν σε κακή κατάσταση, τα adventures άρχισαν να βγαίνουν εκτός μόδας (καθώς πάντοτε αποτελούσαν προνόμιο των λίγων) και η Jane Jensen βρέθηκε εκτός Sierra, αφήνοντας τη σειρά Gabriel Knight δίχως το πολυπόθητο 4ο μέρος που τόσοι πολλοί περίμεναν.

Gray-Matter-screen-04-thumb.jpgΗ Jane δεν έμεινε με σταυρωμένα χέρια, έπρεπε κάπως να εξαντλήσει τη δημιουργικότητα και τη φαντασία της. Έτσι, κυκλοφόρησε τέσσερα πολύ δυνατά μυθιστορήματα και ίδρυσε μια μικρή εταιρία ονόματι "Oberon Media", με την οποία κυκλοφορούσε ορισμένα μικρά casual games. Εκεί, λοιπόν, που όλοι οι adventurers είχαν πιστέψει πως όλα είχαν τελειώσει και πως η JJ θα τραβούσε την απομακρυσμένη ρότα που τόσοι γνωστοί συνάδελφοί της είχαν τραβήξει (Al Lowe, Roberta Williams κ.α.), το 2003 σκάει μια "βόμβα" και ανακοινώνεται πως εργάζεται στη δημιουργία ενός νέου κλασσικού adventure game, με το κωδικό όνομα "Project Jane J".

Θυμάστε πως αντέδρασε το κοινό της Oprah όταν του χάρισαν Xbox 360 και Kinect; Ε, κάπως έτσι αντέδρασε η adventure κοινότητα. Σε όλα τα ψηφιακά καφενεία, ήταν η μόνιμη κουβέντα συζήτησης και τα πληκτρολόγια είχαν πάρει φωτιά. Και μετά άρχισαν τα προβλήματα...

Gray-Matter-screen-05-thumb.jpgΗ αρχική ελπίδα για κυκλοφορία του τίτλου το 2005 εξανεμίστηκε και μετατέθηκε για το επόμενο έτος. Και από το επόμενο στο μεθεπόμενο και ούτω καθ' εξής. Με τα χρόνια να περνούν και τις πληροφορίες να έρχονται με συχνότητα βροχής στην έρημο, πολλοί παρομοίασαν το Gray Matter με το Duke Nukem Forever, χάνοντας κάθε ελπίδα ότι τελικά θα κυκλοφορήσει. Ευτυχώς για όλους μας, οι Κασσάνδρες διαψεύστηκαν. Επτά ολόκληρα χρόνια στην παραγωγή, με ατελείωτα προβλήματα με publishers αλλά και δύο αλλαγές στην ομάδα ανάπτυξης, το Gray Matter ήρθε επιτέλους στα χέρια μας και μας αγκάλιασε σφιχτά και τρυφερά. Μετά από τρία διεξοδικά playthroughs και εντατικές δοκιμές στις PC και Xbox 360 εκδόσεις, θα προσπαθήσουμε να σας μεταφέρουμε τη συγκλονιστική εμπειρία που κρύβεται μέσα σε αυτό το διαμάντι.

Όταν ο Dan Brown κρύβεται στην ντουλάπα του - Ιστορία & Γρίφοι

Η Samantha Everett, μια νεαρή αλλά επίμονη και πανέξυπνη κοπέλα από την Αμερική, άφησε τη χώρα της πριν χρόνια για να τριγυρίσει στην Ευρώπη, να κυνηγήσει νέες εμπειρίες αλλά και να διδαχθεί την τέχνη της μαγείας και της ταχυδακτυλουργίας. Εν διάμεσω των ταξιδιών της, πληροφορήθηκε για την ύπαρξη του Daedalus Club, μιας επίλεκτης μυστικής κοινότητας μάγων, η οποία έχει τη μυστική της έδρα κάπου στο Λονδίνο.

Gray-Matter-screen-06-thumb.jpgΑποφασισμένη να αναζητήσει την τύχη της και να κυνηγήσει μία θέση σε αυτή την ομάδα, ξεκινά ένα μακρύ και δύσκολο ταξίδι, σε μια προσπάθεια να ανακαλύψει όσα περισσότερα μπορεί για αυτή τη μυστηριώδη οργάνωση. Για κακή της τύχη, όμως, κατά τη διάρκεια μιας τρομερής καταιγίδας η μηχανή της αντιμετωπίζει μια σοβαρή βλάβη, αφήνοντάς την κοντά στην περιοχή της Οξφόρδης. Εκεί, η Samantha, σε μια προσπάθεια να προστατευτεί από τις ολοένα και πιο αντίξοες καιρικές συνθήκες, βρίσκει κατάλυμα στην έπαυλη του Dr. Styles, προσποιούμενη τη νέα του βοηθό.

Φυσικά, ο στόχος της ήταν να εξαφανιστεί την επόμενη μέρα, αλλά δίχως όχημα και με το πορτοφόλι της στην οικονομική κατάσταση της σημερινής Ελλάδας, αποφασίζει να συνεχίσει την παραμονή της για να εξοικονομήσει αρκετά χρήματα. Ο Dr. Styles, ένας διάσημος νευροβιολόγος, έχει αποσυρθεί στην έπαυλή του εδώ και χρόνια, χαμένος στα πειράματα και τις έρευνές του. Οι φήμες που κυκλοφορούν για το πρόσωπό του κάνουν λόγο για ένα σύγχρονο Frankenstein, ο οποίος κάνει φρικιαστικά πειράματα στο υπόγειό του.

{PAGE_BREAK}

Είναι όμως πράγματι έτσι, ή οι φήμες είναι -ως συνήθως- υπερβολικές, και πίσω από τον Dr. Styles κρύβεται ένας βαθιά βασανισμένος άνθρωπος, σημαδεμένος από το παρελθόν; Ενώ, λοιπόν, η περιπέτεια της Sam ξεκινάει ως μια εντελώς εγωιστική απόπειρα απόσπασης χρημάτων, μετατρέπεται στη συνέχεια σε μια ιδιαίτερα αλτρουιστική ιστορία μιας τρυφερής και λαμπρής κοπέλας. Προσπαθώντας να τον βοηθήσει στα πειράματά του όμως, θα βρεθεί έρμαιο πανίσχυρων δυνάμεων, που δείχνουν να έχουν άμεση σχέση μαζί του.Δεν είναι λίγο, άλλωστε, να ζεις τρομακτικά ατυχήματα που εκ πρώτης όψης συνδέονται με τα πειράματα και συχνές ψυχοσωματικές εμπειρίες επαφής με πνεύματα από τον άλλο κόσμο. Συμβάντα που προκαλούν τον παίκτη κατά τη διάρκεια της περιπέτειας και θα πρέπει να επιστρατεύσει όλο του το κουράγιο για να μπορέσει να λύσει τα μυστήρια που ξεπηδούν, σαν μέσα από ρώσικη μπαμπούσκα, το ένα μετά το άλλο.

Ποια είναι η ιστορία του Dr. Styles; Τι συμβαίνει με τα πειράματά του; Τι στοιχειώνει τα βήματά μας; Και τι ρόλο έχει να παίξει με όλα αυτά το μυστηριώδες Daedalus Club; Σας κινήσαμε το ενδιαφέρον; Πιστέψτε μας, δεν αποκαλύψαμε ούτε το ελάχιστο από την ιστορία του παιχνιδιού, μια ιστορία που κυλάει σε 8 Acts και αποτελεί ένα συναρπαστικό σύγχρονο μίγμα μυστήριου, και που κινείται επάνω σε έντονες γραμμές νευροβιολογίας, παραψυχολογίας και μυστικισμού. Ένα σενάριο αντάξιο της Jane Jensen και της ιστορίας της, γεμάτο ίντριγκες, ενδιαφέροντες χαρακτήρες, τεράστιο βάθος, σεναριακές ανατροπές και φανταστική ατμόσφαιρα. Αναμφίβολα, η ιστορία του Gray Matter αποτελεί μια από τις πιο ψαγμένες και δυνατές προτάσεις που έχουμε δει την τελευταία δεκαετία!

Gray-Matter-screen-07-thumb.jpgΕκεί που το παιχνίδι χωλαίνει κάπως, είναι στον τομέα που αφορά τους γρίφους. Αλλά καλύτερα να εξηγηθούμε. Όπως και το σενάριο, οι γρίφοι περιέχουν ορισμένες από τις πιο φρέσκες και ευρηματικές ιδέες που έχουμε δει εδώ και πολλά χρόνια. Και με εξαίρεση τους κλασσικούς inventory γρίφους (που ευτυχώς είναι απολύτως λογικοί), θα συναντήσετε μια μεγάλη ποικιλία από puzzles αποκρυπτογράφησης, έρευνας, λογικής, εξερεύνησης και πολλά ακόμα. Ειδικά τα puzzles που αφορούν το Daedelus Club, θα σας κάνουν να παραμιλάτε από ευχαρίστηση. Και ας μην ξεχάσουμε πως εκτός από την Sam, θα χειριστείτε και τον Dr. Styles σε αρκετά τμήματα του παιχνιδιού, βλέποντας τον κόσμο και τις προτεραιότητές σας από μια εντελώς διαφορετική οπτική γωνία.

Το πρόβλημα, όμως, είναι πως η δυσκολία των γρίφων κυμαίνεται σε μάλλον μέτρια προς εύκολα επίπεδα για έναν πεπειραμένο adventurer, γεγονός που θα απογοητεύσει ανθρώπους που περίμεναν την περιπλοκότητα του Gabriel Knight 3. Ειδικά το σύστημα των ταχυδακτυλουργικών τρικ είναι σημαντικά απλοποιημένο και χάνει πόντους από την πρωτοτυπία του. Σημείο των καιρών, φίλοι μας, σημείο των καιρών. Ωστόσο, παρά την ευκολία του, το παιχνίδι έχει μια "χορταστική" διάρκεια 16-20 ωρών, καθώς και αρκετά bonuses και easter eggs. Οπότε, θα σας κρατήσει απασχολημένους και ευχαριστημένους για αρκετό καιρό.

Το πολύ το polishing, το βαριέται και ο παπάς - Τεχνικός Τομέας

Gray-Matter-screen-08-thumb.jpgΟι μακρόχρονιες παραγωγές συχνά συναντούν ένα σημαντικό πρόβλημα: Η τεχνολογία επάνω στην οποία βασίστηκε η ανάπτυξή τους, έχει ξεπεραστεί ως την ημέρα κυκλοφορίας τους. Αυτό είναι εμφανές στο οπτικό αποτέλεσμα του Gray Matter. Τα 3D models δείχνουν περίτρανα την ηλικία τους και το animation τους κάνει κατανοητό πως έχουν σχεδιαστεί με γνώμονα τα δεδομένα του 2005. Ευτυχώς, το ίδιο δεν ισχύει για τα backgrounds των περιοχών που θα επισκεφθούμε, τα οποία είναι πανέμορφα, ποικίλα σε αριθμό και διαφορετικότητα, και σχεδιασμένα με εμμονή στην παραμικρή λεπτομέρεια.

Δυστυχώς, στην έκδοση Xbox 360, υπάρχουν ορισμένα προβλήματα που απουσιάζουν από την αντίστοιχη για υπολογιστές. Οι σκιές των 3D models πιξελιάζουν εντόνως, ορισμένα glitches κάνουν την εμφάνισή τους δεξιά και αριστερά και, κυρίως, όλο σχεδόν το animation που υπήρχε στο background της οθόνης στην PC έκδοση, εδώ παραμένει στάσιμο. Φαινόμενο δυσάρεστο και πραγματικά ανεξήγητο.

Gray-Matter-screen-09-thumb.jpgΣε ό,τι αφορά στον ήχο, όμως, δεν έχουμε να εκφράσουμε το παραμικρό παράπονο. Πως ήταν δυνατόν άλλωστε, όταν την επιμέλειά του την έχει αναλάβει ο Robert Holmes, υπεύθυνος για την εκπληκτική μουσική των Gabriel Knight; Μοναδικές ενορχηστρώσεις από γαλήνιες ορχήστρες, δυναμικό πιάνο και new age country μελωδίες πλαισιώνουν τον τίτλο σε κάθε του στιγμή και απογειώνουν την ατμόσφαιρα. Η ποιότητα είναι τέτοιου επιπέδου, που αν κυκλοφορήσει το Soundtrack στα καταστήματα, θα πρέπει να το αγοράσετε με κλειστά μάτια. Και ευτυχώς στα ίδια υψηλά επίπεδα κυμαίνεται και το voice acting. Σίγουρα υπάρχουν ορισμένοι κομπάρσοι NPCs, των οποίων η απόδοση κυμαίνεται κάτω του αναμενόμενου, αλλά το κεντρικό cast διαπρέπει, ειδικά ο ηθοποιός που χάρισε τη φωνή του στον Dr. Styles.

{PAGE_BREAK}

Μια του ύψους (PC), μια του βάθους (360) - Gameplay

Στο PC, το παιχνίδι δουλεύει ακριβώς όπως θα περιμένατε από ένα παραδοσιακό point & click 3ου προσώπου. Με το mouse θα μπορείτε να κινηθείτε στο περιβάλλον, να το επεξεργαστείτε, να ανοίξετε το inventory και το χάρτη σας και, γενικότερα, να κάνετε ό,τι ίσως θα περιμένατε από ένα τέτοιο παιχνίδι. To double click χρησιμοποιείται για το τρέξιμο, ενώ γρήγορη μετάβαση σε νέες περιοχές και hotspot show system υπάρχουν στο παιχνίδι και βοηθούν σημαντικά τον παίκτη. Σε γενικές γραμμές, ο χειρισμός δουλεύει άριστα, δίχως κάποια συγκλονιστική πρωτοτυπία, πλην των ταχυδακτυλουργικών της Sam, και ευτυχώς δεν αντιμετωπίσαμε το παραμικρό φαινόμενο pixel hunting.

Τα πράγματα, όμως, δεν είναι τόσο καλά στην έκδοση του Xbox 360. Αντί να χρησιμοποιηθεί ένα δοκιμασμένο μοντέλο χειρισμού, του τύπου που είδαμε για παράδειγμα στα Sam & Max ή Shelock Holmes, η Wizarbox προσπάθησε να δημιουργήσει κάτι από το μηδέν, με σχεδόν ολέθρια αποτελέσματα. Η κίνησή γίνεται με τον αριστερό αναλογικό μοχλό και με τα κουμπιά μπορούμε να ανοίξουμε inventory, χάρτη κ.λπ.

Gray-Matter-screen-10-thumb.jpgΌμως, ο έλεγχος ή η επεξεργασία οποιουδήποτε στοιχείου του χώρου, δεν γίνεται πηγαίνοντας κοντά του και πατώντας ένα κουμπί. Ο μόνος τρόπος για να βλέπουμε και να επεξεργαζόμαστε το περιβάλλον, είναι μέσω ενός radial menu, που ανοίγει όταν έχουμε κρατημένο το LT ή το RT. Αυτή η ενέργεια ανοίγει ένα μεγάλο κύκλο με όλα ανεξαιρέτως τα hotspots στην οθόνη, και μόνο πατώντας το καθένα από εκεί μπορούμε να το επεξεργαστούμε. Επιπροσθέτως, το γεγονός πως το radial είναι μεγάλο σε όγκο, αλλά η γραμματοσειρά που έχει χρησιμοποηθεί μικρή, δυσκολεύοντας έτσι την ανάγνωση, οδηγεί σε πολύ κουραστικές καταστάσεις και αυξάνει πλασματικά τη διάρκεια του τίτλου, λόγω της συνεχούς "μάχης" με το χειρισμό. Και φυσικά, για να προχωρήσουμε σε μια ενέργεια, το παιχνίδι εμφανίζει κατευθείαν όλα τα hotspots, αναιρώντας έτσι ένα τεράστιο κομμάτι της εξερεύνησης.

Όταν η ψυχή δακρύζει - Επίλογος

Εν κατακλείδι, το Gray Matter είναι ακριβώς ό,τι περιμέναμε από την Jane Jensen. Ένα παιχνίδι με απίστευτη ατμόσφαιρα, φρέσκες ιδέες και σενάριο, που μπορεί σήμερα κιόλας να γίνει ταινία ανεξάρτητου κινηματογράφου ή blockbuster βιβλίο υψηλής ποιότητας. Αν και τα πολλά χρόνια δημιουργίας στοίχισαν ελαφρώς στον οπτικό τομέα, καταφέρνει να διατηρεί ακέραιη τη μαγεία του και να καταπελτίζει τον παίκτη σε νέους, μα παράξενα γνώριμους ορίζοντες.

{VIDEO_1}

Είναι κρίμα που η έκδοση για το Xbox 360 υποφέρει από τα προβλήματα που προαναφέραμε, κρίμα γιατί έχουμε να κάνουμε με ένα εξαιρετικό παιχνίδι, που άξιζε περισσότερης προσοχής. Ευχή μας, πάντως, είναι να πάνε καλά οι πωλήσεις του και έτσι να δούμε στο μέλλον και νέα προσπάθεια από την Jane. Άλλωστε, μας απέδειξε περίτρανα ότι το κατέχει ακόμα το άθλημα!

Αλέξανδρος Μιχαλιτσιάνος

Το Gray Matter, κυκλοφορεί από τις 26 Φεβρουαρίου 2011 στην χώρα μας, Διάθεση από την εταιρία "Enarxis Dynamic Media" . Προτεινόμενες τιμές λιανικής είναι 29,99€ για το PC και 34,99€ για το Xbox 360.

Θετικά

  • Εξαιρετικό, εμπνευσμένο σενάριο
  • Φρέσκοι και έξυπνοι γρίφοι
  • Ονειρική μουσική επένδυση
  • Απίστευτη υποβλητική ατμόσφαιρα
  • Το πιο "original" old school adventure εδώ και πολλά χρόνια
  • Όμορφα και ποικίλα backgrounds

Αρνητικά

  • Μέτρια 3D models και animation
  • Χαμηλό επίπεδο δυσκολίας
  • Κακοσχεδιασμένος χειρισμός και glitches στην Xbox 360 έκδοση

Βαθμολογία

Αλέξανδρος Μιχαλιτσιάνος

Αρχιτέκτων και συντηρητής ιστορικών κτιρίων κατ' επάγγελμα, μόλις πέσει η νύχτα φοράει την καμπαρντίνα του και σουρτουκεύει σε αναζήτηση μιας νέας περιπέτειας. Ταξιδιώτης και ονειροπόλος, με κλινικά κολλήματα σε Fantasy και Sci-Fi, gaming backstory από τα 80s και mantra τη φράση «η ιστορία και οι γρίφοι πάνω απ’όλα», δεν χαρίζει κάστανο σε νεοτερισμούς υπερβολικής ευκολίας. Αν είσαι adventure, RPG ή strategy, είναι σχεδόν σίγουρο ότι έχετε περάσει πολλές γλυκές νύχτες μαζί…

Συμμετεχουν

Δείξε μου και άλλα...