Ταυτότητα

Darkspore

Darkspore

Edition: N/A Genre: Action, RPG Διάθεση: CD Media
Αριθμός παικτών: 1-4 Ανάπτυξη: Maxis Ημ. Έκδοσης: 29/04/2011
PEGI: 16 Εκδότης: Electronic Arts Πλατφόρμες: PC


Όταν το Diablo συνάντησε τα... Pokemon

Το DarkSpore δεν έχει καμία σχέση με το Spore, το ιδιαίτερο RTS που κυκλοφόρησε το 2008. Αυτή τη φορά έχουμε να κάνουμε με ένα καθαρόαιμο hack-n-slash RPG, το οποίο χρησιμοποιεί ελάχιστες ιδέες από το προηγούμενο παιχνίδι της Maxis Software. Αυτό που πρέπει να γνωρίζουν οι παίκτες πριν αγοράσουν το Darkspore, είναι ότι δεν μπορούν να το παίξουν offline και ότι πρέπει κάθε φορά να συνδέονται με τον server του παιχνιδιού, ακόμα και αν πρόκειται να παίξουν solo. Δεν πρόκειται για ΜΜΟ, αλλά περισσότερο για μια sci-fi online έκδοση του Diablo, η οποία χρησιμοποιεί το σύστημα δημιουργίας χαρακτήρων του Spore.

Το δεύτερο πράγμα που πρέπει να γνωρίζει κάποιος, είναι ότι δεν μπορεί να παίξει τοπικό co-op, παρά μόνο online co-op, ενώ δεν μπορεί ούτε και να ξεκινήσει νέο προφίλ και νέους χαρακτήρες αν δεν χάσει πρώτα το προηγούμενο. Επειδή πρόκειται για server-based παιχνίδι, που βρίσκεται συνεχώς online, αυτό σημαίνει ότι δεν υπάρχει ούτε δυνατότητα για Pause. Μπορεί αυτοί οι Online περιορισμοί να είναι εκνευριστικοί κάποιες φορές, το θετικό όμως είναι ότι δεν υπάρχει κάποια συνδρομή. Ο μόνος τρόπος για να παίξει το Darkspore είναι μέσα από το online co-op του και, ουσιαστικά, αυτός είναι και ο λόγος ύπαρξής του.

«Παλιά σε ένα μακρινό γαλαξία…»

Darkspore-screen-01-thumb.jpgΜια διακοσμητική ιστορία, παρόλα αυτά, υπάρχει: Το ασταθές DNA που δημιούργησαν κάποιοι επιστήμονες δημιούργησε μια φυλή από μεταλλαγμένα τέρατα με την ονομασία "Darkspore", τα οποία άρχισαν να καταλαμβάνουν διάφορους πλανήτες και σκοπός του παίκτη (Crogenitor) είναι να τα εξαφανίσει. Όπως καταλαβαίνει κανείς, η ιστορία υπάρχει απλώς για να δικαιολογήσει το hack-n-slash κομμάτι σε διαφορετικά μέρη και πλανήτες και αυτό ακριβώς είναι που συμβαίνει. Οι πίστες στο Darkspore δεν είναι τίποτα περισσότερο από grinding «φάρμες», οι οποίες ακολουθούν μια συγκεκριμένη δομή. Υπάρχουν έξι πίστες με τέσσερις περιοχές η κάθε μια.

Κάθε περιοχή έχει στο τέλος της και από ένα boss, ενώ στο τέλος μιας τετράδας υπάρχει και ένα τελικό boss, το οποίο πρέπει να νικήσουμε για να ξεκλειδώσει η επόμενη πίστα κ.ο.κ. Μόλις τελειώσουμε και τις έξι αυτές πίστες με όλες τις υπό-περιοχές τους, απλώς επαναλαμβάνουμε τις ίδιες πίστες όσες φορές θέλουμε σε δύο ανώτερα mode δυσκολίας. Για όσους έχουν παίξει κάποιο Phantasy Star Online, το σύστημα θα τους φανεί και εδώ παρόμοιο, αφού όσο ανεβαίνει ο βαθμός δυσκολίας, τόσο καλυτερεύει το loot και η EXP που κερδίζουν.

Darkspore-screen-02-thumb.jpgΕίναι, οπότε, αρκετά δυνατό και εθιστικό το RPG μέρος ώστε να δικαιολογήσει αυτό το επαναλαμβανόμενο κυνήγι για καλύτερο εξοπλισμό και μεγαλύτερο LV; Το σύστημα μάχης στο Darkspore είναι αρκετά απλοϊκό: Με το αριστερό κλικ κινούμαστε, ενώ με το δεξί ενεργοποιούμε το auto attack. Οι πρώτες πίστες μπορούν -κυριολεκτικά- να ολοκληρωθούν με το ένα χέρι, κάτι που μπορεί να κάνει τους παίκτες να βαρεθούν γρήγορα. Η αλήθεια είναι ότι, ακριβώς επειδή το Darkspore δεν έχει πολλά πράγματα να επιδείξει, το λίγο υλικό που έχει «ξεκλειδώνει» σταδιακά και, έτσι, απαιτείται από τον παίκτη κάποια υπομονή (και grinding) πριν εμφανίσει όλες τις επιλογές (όπως το PVP).

Το σύστημα των Squads

Αντί να ελέγχουμε ένα χαρακτήρα (όπως στα περισσότερα hack-n-slash), στο Darkspore έχουμε μια ομάδα από τρείς χαρακτήρες (πλάσματα), τα οποία μπορούμε να εναλλάσσουμε ανά πάσα στιγμή κατά τη διάρκεια της δράσης (με ένα μικρό «cooldown» κάποιων δευτερολέπτων).

Darkspore-screen-03-thumb.jpgΚάθε πλάσμα στο Darkspore έχει τις δικές του ικανότητες -οι οποίες είναι προκαθορισμένες και δεν αλλάζουν-, ενώ επίσης προκαθορισμένος είναι και ο τύπος του (διάφορα elements όπως Bio, Necro, Cyber, Plasma και Quantum) και η κλάση του (όπως Sentinel για «tank», Ravager για «DPS» και Tempest για «mage»). Αντί, λοιπόν, να πρέπει να αλλάζουμε μεταξύ melee και Ranged όπλων κατά τη διάρκεια της μάχης, απλώς αλλάζουμε χαρακτήρες. Η ίδια λογική εφαρμόζεται και στα skills: Αν, για παράδειγμα, έχουμε στην κατοχή μας ένα πλάσμα με AOE skills και ένα με κάποια healing ή buff ικανότητα, θα πρέπει τα αλλάζουμε κάθε φορά ανάλογα με το skill που θέλουμε να χρησιμοποιήσουμε.

Παρόλο που η αλλαγή δεν είναι εκνευριστική και λειτουργεί σωστά (ο χρόνος του cooldown είναι δίκαιος), δεν χρησιμοποιείται με τη λογική που μόλις περιγράψαμε. Αντίθετα, οι παίκτες καταλήγουν να χρησιμοποιούν μόνο ένα πλάσμα ως «βασικό» και απλώς αλλάζουν στα άλλα δύο μόνο όταν η HP ή η mana (power) του βασικού τους είναι χαμηλή.

Darkspore-screen-04-thumb.jpgΔεν πρόκειται για λάθος, αλλά για μηχανισμό. Το παιχνίδι δίνει τη δυνατότητα στον παίκτη να αλλάζει χαρακτήρα λίγο πριν πεθάνει, αφού το κάθε πλάσμα έχει ανεξάρτητη HP και Power «pool», ενώ οι άλλοι δύο χαρακτήρες που δεν χρησιμοποιούνται μπορούν να αναπληρώνουν λίγη από την HP και την Power τους όταν «σηκώνουμε» τα αντίστοιχα potions από το έδαφος. Αυτό που παρατηρούμε είναι ότι το σύστημα εναλλαγής χαρακτήρων πάει στην ουσία χαμένο, αφού θα μπορούσε να είχε χρησιμοποιηθεί με διάφορους έξυπνους τρόπους επάνω στο level design και στη μορφολογία του κάθε πλανήτη. Προς το παρόν, ο εν λόγω μηχανισμός δεν είναι τίποτα άλλο από «δύο επιπλέον HP μπάρες».

Κάθε πλάσμα της τριάδας μας έχει επιπλέον και από ένα skill/ μαγικό το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί από όλα τα μέλη της ομάδας (τα λεγόμενα «squad skills»). Όπως και τα ατομικά skills, έτσι και τα squad skills είναι προκαθορισμένα για το κάθε πλάσμα (100 πλάσματα συνολικά) και, έτσι, οι παίκτες έχουν να επιλέξουν ανάμεσα σε 100 διαφορετικά squad skills. Αυτός είναι ίσως και ο μοναδικός λόγος που υπάρχει για να συλλέξει κανείς τα 100 διαφορετικά πλάσματα με τις προκαθορισμένες ικανότητες και στατιστικά, κάτι που θυμίζει περισσότερο Pokemon παιχνίδι. Βέβαια, θα ήταν αδύνατον η Maxis να ισορροπήσει 100 διαφορετικούς χαρακτήρες, κάτι που μας οδηγεί αυτομάτως σε ένα από τα βασικά προβλήματα του Darkspore· την ισορροπία.

{PAGE_BREAK}

«Got-a-catch 'em all»

Από την αρχή οι παίκτες καταλαβαίνουν ότι κάποιοι χαρακτήρες είναι χρήσιμοι, ενώ κάποιοι άλλοι δεν έχουν λόγο ύπαρξης. Το θέμα δεν είναι τόσο έντονο στο PVE μέρος, στο οποίο η ροή είναι σταθερή και η ΑΙ συγκεκριμένη, αλλά περισσότερο στο PVP μέρος. Στο PVP (παίκτης εναντίον παίκτη) μέρος μετράει περισσότερο η τριάδα του κάθε παίκτη, η σωστή χρήση των ατομικών skill του κάθε πλάσματος, αλλά και τα κοινά squad skills. Δεν είναι όλα τα πλάσματα ίσα και δεν είναι όλα τα skills το ίδιο χρήσιμα, όπως δεν είναι και όλα τα skills σχεδιασμένα με βάση το PVP. Επίσης, υπάρχουν κάποιοι «κρυφοί» μηχανισμοί, όπως, για παράδειγμα, το ότι δεν εξηγείται αν συμφέρει να ανεβάσει το Hero Level ενός μόνο χαρακτήρα, ή απλώς να επιλέξει κάποιον από τους τελευταίους της εκατοντάδας. Δυστυχώς το interface δεν βοηθάει πάντα σε αυτό το "ψαχούλεμα" και ο παίκτης καταλήγει, αναγκαστικά, σε δοκιμές διαφορετικών τριάδων μέχρι να βρει αυτό που του ταιριάζει.

Η αλήθεια είναι ότι όλο αυτό το μοίρασμα και ο διαχωρισμός των κλάσεων και των skills ανάμεσα στους 100 διαφορετικούς χαρακτήρες, θα μπορούσε να είχε μοιραστεί κάλλιστα σε δύο ή τρία κλασσικά skill trees και να επέλεγαν οι παίκτες ποια θα ήθελαν να χρησιμοποιήσουν στον κάθε χαρακτήρα.

Darkspore-screen-05-thumb.jpgΤο να υπάρχουν 100 χαρακτήρες είναι μια σχεδιαστική επιλογή που άλλες φορές λειτουργεί και άλλες όχι. Κάποιες φορές είναι ενδιαφέρον να δοκιμάζεις νέους χαρακτήρες και να βλέπεις τι έχουν να προσφέρουν, να παρατηρείς το ιδιαίτερο animation και τις επιθέσεις τους, ενώ κάποιες άλλες φορές είναι βαρετό και απλώς «μένεις με ό,τι έχεις». Για τους παίκτες, όταν ένα skill tree δεν είναι ισορροπημένο τότε φταίνε οι ίδιοι που δεν έκαναν την σωστή επιλογή στα «κλαδιά». Όταν, όμως, ένας χαρακτήρας δεν είναι ίσος με τους υπόλοιπους, τότε ο παίκτης ρίχνει το φταίξιμο κατευθείαν στον developer.

Στην ίδια λογική βρίσκεται και το σύστημα δημιουργίας χαρακτήρων, το οποίο χρησιμοποιεί τα καλύτερα στοιχεία που είχαμε δει στο αντίστοιχο σύστημα δημιουργίας του Spore. Είναι αρκετά εύκολο να αλλάξουμε την εμφάνιση ενός πλάσματος και μπορούμε να πειράξουμε με ακρίβεια κάθε άκρο, κάθε εξόγκωμα και κάθε μέρος που προσθέτουμε, είτε πρόκειται για διακοσμητικό μέρος, είτε για κάποιο νέο κομμάτι armor ή όπλου.

Darkspore-screen-06-thumb.jpgΤο αρνητικό εδώ είναι ότι δεν μπορούμε να το δημιουργήσουμε από το μηδέν ένα πλάσμα, αλλά πρέπει να ξεκινήσουμε έχοντας ως βάση κάποιο από τα 100. Δυστυχώς, παρόλο που το σύστημα δημιουργίας είναι έξυπνο και εύχρηστο, το πλήθος των 100 πλασμάτων δημιουργεί και εδώ προβλήματα. Αν υποθέσουμε ότι ένας παίκτης αλλάζει ανά τακτά χρονικά διαστήματα χαρακτήρες όσο ανεβαίνει σε LV, καταντάει κουραστικό να πρέπει να διαμορφώνει κάθε φορά την εξωτερική εμφάνιση τόσων δεκάδων χαρακτήρων. Το σύστημα δημιουργίας χάνει τη βαρύτητά του και οι παίκτες καταλήγουν να το χρησιμοποιούν μόνο όταν πρέπει να εφαρμόσουν κάποιο νέο όπλο ή κομμάτι armor στο πλάσμα τους, κάτι που αδικεί τις πραγματικές δυνατότητες του συστήματος του Spore.

Από την άλλη, υπάρχουν και οι παίκτες που χρησιμοποιούν μια σταθερή τριάδα στο μεγαλύτερο μέρος του παιχνιδιού και έχουν τον χρόνο να «απολαύσουν» το δημιούργημά τους. Όμως, μετά καταντάει ανούσια η συλλογή των 100 άλλων διαφορετικών πλασμάτων. Άρα, όπως και να το δει κανείς, το να υπάρχουν τόσα πολλά πλάσματα σε ένα Hack-n-slash παιχνίδι δημιουργεί μόνο προβλήματα.

«Co-op & loot»: Σταθερή αξία!

Darkspore-screen-07-thumb.jpgΤο συμπέρασμα που βγάζουμε, τελικά, είναι ότι για να παίξει κάποιος το Darkspore και να διασκεδάσει, πρέπει να επικεντρωθεί σε αυτό που πραγματικά είναι: Ένα co-op PVE παιχνίδι και να αγνοήσει όσες επιλογές δεν έπρεπε να υπάρχουν. Για το τέλος αφήσαμε το καλύτερο στοιχείο του Darkspore, το οποίο δεν είναι άλλο από το λεγόμενο «chain» σύστημα με το loot. Μετά το τέλος ενός επιπέδου οι παίκτες μπορούν να επιλέξουν είτε να συλλέξουν όλο το loot που μάζεψαν στο επίπεδο, είτε να συνεχίσουν στο επόμενο, ρισκάροντας να χάσουν ό,τι έχουν μαζέψει μέχρι στιγμής (αν πεθάνουν), έχοντας όμως την πιθανότητα να τους τύχει κάτι ακόμα πιο σπάνιο μετά το τέλος του επόμενου επιπέδου.

Όσο οι παίκτες συνεχίζουν να μη συλλέγουν το loot τους και να παίζουν «αλυσιδωτά» τα επίπεδα (chains), αυξάνεται ολοένα και η πιθανότητα να τους τύχει κάτι πραγματικά μοναδικό. Είναι σίγουρα ένας έξυπνος μηχανισμός που λειτουργεί πολύ σωστά στην co-op φύση του Darkspore.

Συνολικά, το Darkspore είναι ένα διασκεδαστικό παιχνίδι, με κατανοητό σύστημα μάχης, συνηθισμένα RPG στοιχεία και εθιστικό loot, που θα κρατήσει τους παίκτες απασχολημένους για καιρό. Από την άλλη, υπάρχει και μια μερίδα παικτών που σίγουρα θα το βαρεθεί από τα πρώτα λεπτά, λόγω της έντονης επανάληψης και του μονότονου level design («δωμάτιο-διάδρομος-δωμάτιο»). Σε όσους αρέσουν τα online co-op παιχνίδια (και ειδικά τα Diablo-clones) το Darkspore δεν θα τους απογοητεύσει. Δεν πρόκειται για το «κυρίως γεύμα», απλώς για ένα «ορεκτικό» μέχρι το Diablo 3.

Γιάννης Πλέσσας

Ελάχιστες απαιτήσεις συστήματος
Επεξεργαστής
3.0 GHz P4 ή Intel® Core™ 2 Duo 2GHz
Μνήμη
2 GB RAM
Κάρτα γραφικών
256 MB Video Card με υποστήριξη Shader Model 3.0
Τελευταία έκδοση του DirectX 9.0c
Σκληρός δίσκος
10 GB
Απαιτείται σύνδεση στο Internet

Θετικά

  • Ξεκούραστο σύστημα μάχης & κίνησης
  • Επικεντρώνεται στο online co-op, το οποίο λειτουργεί σωστά
  • Το σύστημα δημιουργίας χαρακτήρων από το Spore προσφέρει πολλές ευκαιρίες και εδώ
  • Εθιστικό σύστημα με «chain» loots –ωθεί τους παίκτες στο να παίζουν περισσότερο

Αρνητικά

  • Υπερβολικά απλοϊκό, ακόμα και για Diablo-clone
  • Μεγάλος αριθμός πλασμάτων (100) που περισσότερο μπερδεύει παρά προσθέτει ποικιλία
  • Θέματα ισορροπίας στο PVP, λόγω των πολλών πλασμάτων
  • Πρέπει να είσαι online ακόμα και για να παίξεις solo
  • Σημαντικές επιλογές (όπως το PVP) είναι κλειδωμένες στην αρχή

Βαθμολογία

Συμμετεχουν