Ταυτότητα

Red Faction: Armageddon

Red Faction: Armageddon

Edition: N/A Genre: Action Διάθεση: Zegetron
Αριθμός παικτών: 1-4 Ανάπτυξη: Volition Inc. Ημ. Έκδοσης: 10/06/2011
PEGI: 18 Εκδότης: THQ Πλατφόρμες: Xbox 360, PlayStation 3, PC


Δράση που... μαγνητίζει!

Όσοι γνώρισαν τη σειρά Red Faction μέσα από το Guerilla θα βρεθούν προ εκπλήξεως με το Armageddon και, πιθανώς, να απογοητευτούν. Και αυτό επειδή το Armageddon δεν βασίζεται στην open world λογική και οι παίκτες δεν μπορούν να περιπλανιούνται με οχήματα και να εξερευνούν την επιφάνεια του Άρη με ελευθερία. Αν το Armageddon μοιάζει με κάποιο παιχνίδι, αυτό είναι το πρώτο Lost Planet. Κέρδισε, όμως, κάτι το Armageddon από αυτή τη «θυσία»; Η απάντηση είναι «ναι» και, παρόλο που πλέον έχουμε να κάνουμε με ένα γραμμικό sci-fi shooter, η επιτυχία του Armageddon βρίσκεται στο ότι προσφέρει, τελικώς, ακόμη μεγαλύτερη ελευθερία από τα προηγούμενα επεισόδια της σειράς. Αυτή τη φορά η ελευθερία βρίσκεται στη δράση.

To Doom, η Cortana και ο... Mason

Δεν έχουν όμως όλα αλλάξει στην σειρά. Πάλι η ιστορία διαδραματίζεται στον Άρη, όχι όμως στην επιφάνειά του, αλλά στο εσωτερικό του. Ο Terraformer, το μηχάνημα το οποίο ευθυνόταν για την δημιουργία γήινης ατμόσφαιρας στον Άρη, βρίσκεται πλέον εκτός λειτουργίας και οι κάτοικοι αναγκάστηκαν να εγκατασταθούν σε υπόγειες σπηλιές.

red-faction-armageddon-01-thumb.jpgΒρισκόμαστε 50 χρόνια μετά τα γεγονότα του προηγούμενου παιχνιδιού, και αυτή τη φορά έχουμε τον έλεγχο του Darius Mason, του εγγονού του πρωταγωνιστή από το Guerilla. Η ιστορία μπορεί να αφήσει κάποια κενά σε όσους ασχοληθούν τώρα για πρώτη φορά με τη σειρά, ειδικά όταν γίνονται αναφορές στο παρελθόν, όμως η πλοκή είναι συνολικά κατανοητή και τα καλοφτιαγμένα cut scenes κάνουν ευχάριστη την παρακολούθησή της. Ο Mason ελευθερώνει κατά λάθος μια κρυμμένη εξωγήινη φυλή που βρισκόταν «κλειδωμένη» στο εσωτερικό του πλανήτη, η οποία δεν θα αργήσει να επιτεθεί στις λιγοστές υπόγειες κατοικίες των ανθρώπων.

Θα έλεγε κανείς ότι το σενάριο είναι αρκετά συνηθισμένο και θυμίζει έντονα κάτι από Doom, κάτι από Matrix, ή ακόμη και τους Flood από τα Halo. Σε αντίστοιχα κλισέ πέφτουν καμιά φορά και οι διάλογοι, με την S.A.M. (μια φορητή Α.Ι. στο Nano Forge του Mason) να θυμίζει έντονα την Cortana. Το μεγαλύτερο μέρος του παιχνιδιού διαδραματίζεται σε σπηλιές, σε υπόγειες εγκαταστάσεις, με μόνο μερικές αποστολές να μας αφήνουν να βγούμε στην αφιλόξενη επιφάνεια του Άρη, η οποία πλέον μαστίζεται από καταιγίδες και αμμοθύελλες.

red-faction-armageddon-06-thumb.jpgΤο μοναδικό στοιχείο που έχει μείνει πιστό στη σειρά, είναι το σύστημα καταστροφών. Πάντα τα physics ήταν ρεαλιστικά στα Red Faction και οι περισσότεροι θα θυμούνται την πρώτη φορά που κατέστρεψαν τις κολόνες ενός κτηρίου με το σφυρί, για να το παρατηρήσουν μετά να καταρρέει με ρεαλιστικό τρόπο. Το Armageddon τα έχει όλα αυτά, όμως έχει πάει το όλο σύστημα των καταστροφών ένα βήμα παραπέρα, αφού πλέον χρησιμοποιείται με περισσότερη εφευρετικότητα. Οι κλειστοί χώροι του Armageddon έχουν σαφώς περισσότερες εγκαταστάσεις από το Guerilla, κάτι που σημαίνει ότι μια λάθος ρουκέτα, μία έκρηξη, ή μια κατάρρευση μια μικρής κατασκευής, μπορεί να δημιουργήσει αλυσιδωτές καταρρεύσεις ολόκληρων κτηρίων και γεφυρών.

Είναι πραγματικά ένα εντυπωσιακό θέαμα όταν αυτό συμβαίνει και κάνει τον παίκτη να προσέχει το πώς χρησιμοποιεί το εκρηκτικό του οπλοστάσιο. Το Armageddon δημιουργεί με μοναδικό τρόπο την αίσθηση στον παίκτη ότι όλα γύρω του είναι εύθραυστα.

Φτιάξε το... μόνος σου

red-faction-armageddon-07-thumb.jpgΑπό την άλλη, το παιχνίδι δεν επαναπαύεται στον «φθηνό» εντυπωσιασμό της τεχνολογίας, η οποία δημιουργεί ακόμα ένα χαζοχαρούμενο χαμόγελο στο πρόσωπο του παίκτη, αλλά καταφέρνει να χρησιμοποιήσει αυτά τα physics και στο gameplay, με πολύ καλύτερο τρόπο αυτή τη φορά. Οι κλειστοί χώροι και οι πολλές εγκαταστάσεις που κρέμονται από τις σπηλιές, σημαίνει ότι υπάρχουν περισσότερες ευκαιρίες για να χρησιμοποιήσει κανείς τα Physics ως όπλο, κάτι που δεν θα μπορούσε να υπάρξει σε αυτόν τον βαθμό σε open world περιβάλλον. Από εκεί και πέρα, το παιχνίδι κτίζει (κυριολεκτικά) πάνω σε αυτήν την ιδέα και προσθέτει το Nano Forge.

Στο γάντι του Mason υπάρχει μια συσκευή η οποία του δίνει τη δυνατότητα να επισκευάζει ό,τι καταστρέψει, κρατώντας ένα κουμπί και στοχεύοντας προς την κατεύθυνση των ερειπίων. Το εφέ της επισκευής (όπως και της καταστροφής) είναι εντυπωσιακό και ποτέ δεν χορταίνει κανείς να καταστρέφει ένα κτήριο μέχρι και το τελευταίο τούβλο και, στη συνέχεια, να το βλέπει να αναστηλώνεται εντυπωσιακά.

red-faction-armageddon-14-thumb.jpgΑυτός ο μηχανισμός μπορεί να χρησιμοποιηθεί ποικιλοτρόπως στο gameplay. Η πιο συχνή χρήση είναι η επισκευή περασμάτων, γεφυρών και κτηρίων, τα οποία μπορεί καταστρέψαμε κατά λάθος μέσα στην ταχύτητα της μάχης και από τα οποία να πρέπει να περάσουμε. Άλλες φορές τα ίδια τα objectives μπορεί να μας ζητάνε να επισκευάσουμε κάτι, όπως μια γεννήτρια προκειμένου να ανοίξει μια πόρτα. Ακόμα, σε πολλά boss fights (τα οποία συνήθως καταστρέφουν μεγάλο μέρος του terrain), μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε το Nano forge για να επισκευάσουμε την κάλυψή μας.

{PAGE_BREAK}

Το μόνο παράπονο που έχουμε από το Nano Forge, είναι ότι αναλώνεται σε αυτές τις λίγες ιδέες σε όλη την διάρκεια του campaign, κάτι που αδικεί την εξυπνάδα και την μοναδική τεχνολογία του Armageddon. Εκεί, όμως, που πραγματικά οι καταστροφές ευνοούνται από το κλειστό περιβάλλον και κάνουν τον παίκτη να βλέπει κάθε κατασκευή γύρω του ως εν δυνάμει όπλο, είναι το ίδιο το Magnet Gun. Παραδείγματα από άλλα παιχνίδια που «κτίζουν» το gameplay τους γύρω από ένα έξυπνο όπλο έχουμε και στο παρελθόν (Valve: λοστός, portal gun κτλ) και η περίπτωση του Magnet Gun είναι μια από αυτές. Αυτό που κάνει αυτό το όπλο είναι να εκτοξεύει δύο βολές: Η μία αποτελεί την «άγκυρα» και η άλλη τον «attractor». Αυτό σημαίνει ότι όπου βάλουμε τον attractor, αυτός θα κατευθυνθεί πάντα προς την «άγκυρα». Οι χρήσεις αυτού του όπλου είναι, κυριολεκτικά, άπειρες και πραγματικά η αίσθησή του και μόνο καταφέρνει να απογειώσει ολόκληρο το campaign του Armageddon.

Physics + ιδέα = Magnet Gun

Με αυτό το όπλο μπορούμε να στέλνουμε συντρίμμια και ολόκληρα κτήρια πάνω στους εξωγήινους, οι οποίοι καταπλακώνονται και λιώνουν με πολύ ικανοποιητικό τρόπο. Διάφορα εκρηκτικά βαρέλια που θα βρούμε στον δρόμο μας μπορούν επίσης να εκτοξευτούν πάνω σε κτήρια και εχθρούς.

red-faction-armageddon-08-thumb.jpg Με το Magnet Gun ο παίκτης νιώθει ότι βρίσκεται μέσα σε μια ψηφιακή «παιδική χαρά»: Μπορεί να είναι περιορισμένος σε ένα κλειστό περιβάλλον, όμως μέσα σε αυτό έχει τη μέγιστη ελευθερία και μπορεί να διασκεδάσει όσο θέλει. Από την άλλη, έχουν παρθεί ορισμένες πολύ σωστές αποφάσεις που βοηθούν τη χρήση του όπλου. Η μία είναι τα ρεαλιστικά physics, τα οποία προσδίδουν την σωστή βαρύτητα στα συντρίμμια ανάλογα με το μέγεθός τους, ενώ μετράει και η απόσταση που τα πετάμε (μεγαλύτερη απόσταση, μεγαλύτερη ζημιά).

Ένα μικρό δοκάρι που θα εκτοξεύσουμε σε έναν εχθρό πιθανώς να μην τον σκοτώσει. Ένας όμως σωλήνας που θα «τραβήξουμε» από το ταβάνι της σπηλιάς σίγουρα θα τον λιώσει, ενώ αν η γωνία είναι κατάλληλη τα συντρίμμια θα πάρουν στο πέρασμά τους όσους ακόμα εχθρούς βρούνε στην πορεία.

red-faction-armageddon-09-thumb.jpgΗ άλλη σωστή απόφαση που έχει παρθεί, είναι τα άπειρα «πυρομαχικά» του Magnet gun. Πραγματικά, μπορεί κανείς να περάσει ολόκληρες πίστες απλώς και μόνο χρησιμοποιώντας το magnet gun και χωρίς να ξοδέψει ούτε μια σφαίρα. Συμφέρει πολύ περισσότερο να χρησιμοποιήσει κανείς τη φαντασία του και το περιβάλλον για να σκοτώσει έναν μεγάλο εξωγήινο, απ' ότι να του αδειάσει ολόκληρο το Rocket Launcher. Παρόλα αυτά, υπάρχει σωστή ισορροπία ανάμεσα στο Magnet Gun και στο υπόλοιπο οπλοστάσιο του παιχνιδιού.

Το Magnet Gun κρύβει πάντοτε έναν «τυχαίο» παράγοντα και, ακριβώς επειδή οι υπόγειες κατασκευές είναι συνήθως συνδεμένες μεταξύ τους, η χρήση του magnet gun μπορεί να φέρει πολλές φορές και τον παίκτη σε κίνδυνο.

red-faction-armageddon-11-thumb.jpgΚαι τα υπόλοιπα όπλα όμως είναι το ίδιο διασκεδαστικά. Το Magnet Gun μπορεί να έχει πάντα μόνιμη θέση στο inventory του παίκτη, όμως υπάρχουν ακόμα και όπλα όπως Assault Rifles, Shotguns, Plasma Cannons, Nano Rifles, Rocket Launchers, Grenade Launchers, το κλασσικό σφυρί (Maul) και πολλά ακόμη, ορισμένα από τα οποία έχουν επίσης έξυπνες χρήσεις. Αυτό που παρατηρούμε εδώ είναι η πολύ καλή αίσθηση όλων αυτών των όπλων και η λεπτομερή δουλειά που έχει γίνει στα animation «θανάτου», στις εκρήξεις των εξωγήινων και το πόσο διασκεδαστικά αυτοί διαλύονται.

Ακόμη πιο εντυπωσιακό, όμως, γίνεται το Campaign όταν μας αφήνει να μπούμε σε κάποιο Mech, ή σε ένα τεράστιο αραχνοειδές ρομπότ, που θα κατεδαφίσει τα πάντα στο πέρασμά του. Το παιχνίδι δίνει για ικανοποιητικό χρονικό διάστημα αυτά τα δυνατά οχήματα στον παίκτη, κάτι που τον κάνει να αισθανθεί πανίσχυρος και να καταστρέφει με ευκολία εχθρούς που προηγουμένως του αποτελούσαν εμπόδιο.

red-faction-armageddon-15-thumb.jpgΤα μοναδικά Physics του Armageddon έχουν όμως και περιορισμούς. Τα textures δεν είναι πάντα καλά στις επιφάνειες που καταστρέφονται, ενώ υπάρχει και μεγάλη επανάληψη αντικειμένων και τοπίων, κάτι που γίνεται περισσότερο εμφανές μετά το μισό και προς το τέλος του παιχνιδιού. Από την άλλη, αυτό που ξεχωρίζει στο Armageddon και «τραβάει» το μάτι από τα μέτρια textures, είναι οι εντυπωσιακοί φωτισμοί στις σπηλιές και οι ακόμη πιο εντυπωσιακές εκρήξεις.

Είναι πραγματικά κατόρθωμα πώς μπορούν να συνδυάζονται τόσο καλοί φωτισμοί και τόσες εκρήξεις, σε ένα παιχνίδι με τόσο ρεαλιστικά physics, ενώ την ίδια στιγμή το frame rate να μην πέφτει σχεδόν ποτέ κάτω από τα 30fps, με ορισμένες περιπτώσεις να το ξεπερνά αισθητά (σε κονσόλα). Το μόνο που ξεφεύγει, είναι ένα μικρό tearing, το οποίο γίνεται ακόμη πιο αισθητό όταν κοιτάμε πηγές φωτός.

{PAGE_BREAK}

Στο Campaign οι παίκτες κινούνται πάντα προς μια κατεύθυνση, με τους εξωγήινους να πετάγονται από όλες τις κατευθύνσεις και να κινούνται ταχύτατα στους τοίχους των σπηλαίων, όπως στο Lost Planet. Σε πολλούς παίκτες θα φανεί περίεργη αυτή η στροφή που κάνει η σειρά, όμως πιστεύουμε ότι είναι προς τη σωστή κατεύθυνση. Ενδιαφέρον, επίσης, παρουσιάζουν και οι αναβαθμίσεις του Nano Forge. Ανά τακτά χρονικά διαστήματα ο παίκτης θα βρίσκει διάφορα panels στα οποία θα μπορεί να ξεκλειδώσει νέες ικανότητες, όπως ένα shockwave που εκτοξεύει τους κοντινούς εχθρούς στον αέρα, ή μια bubble shield που προσφέρει προστασία. Πολλές passive ικανότητες μπορούν επίσης να αναβαθμιστούν και να αποκτήσουμε καλύτερη ακρίβεια, γρηγορότερο reloading, περισσότερη HP και πολλά ακόμη.

Συνολικά, αυτό το μικρό RPG σύστημα λειτουργεί σωστά και ο παίκτης έχει έναν παραπάνω λόγο να ψάχνει στο περιβάλλον για κρυμμένους «πόντους», αλλά και να καταστρέφει κτήρια από τα οποία επίσης κερδίζει πόντους για upgrades. Επίσης, όσα upgrades κερδίσει από το Campaign mode, μπορεί στη συνέχεια να τα μεταφέρει και στο multiplayer.

Οι ελλείψεις: Το Multiplayer

red-faction-armageddon-12-thumb.jpgΕδώ δυστυχώς έχουμε τη μεγαλύτερη έλλειψη του Armageddon σε σχέση με το Guerilla, αφού δεν υπάρχει αυτή τη φορά ανταγωνιστικό Multiplayer. Το μόνο multiplayer mode που υπάρχει είναι το Infestation, το οποίο αποτελεί mode επιβίωσης, τύπου horde, στο οποίο τέσσερις παίκτες πρέπει να επιβιώσουν στα 30 κύματα εξωγήινων εχθρών. Η αλήθεια είναι ότι το συγκεκριμένο mode δεν είναι τόσο διασκεδαστικό όσο θα περίμενε κανείς, όμως σε αυτό οφείλονται κυρίως τρία πράγματα. Το πρώτο είναι τα περιορισμένα physics και οι λίγες κατασκευές που κάνουν δύσκολη τη χρήση του Magnet Gun, αφαιρώντας έτσι όση διασκέδαση προσέφερε αυτό το όπλο στους πλούσιους χάρτες τους Campaign.

Πιθανώς να υπήρξαν τεχνικοί περιορισμοί και να έπρεπε οι χάρτες να μην είναι γεμάτοι με πολλά αντικείμενα. Το δεύτερο πρόβλημα είναι το lag (PS3 έκδοση), το οποίο, μπορεί να μην είναι υπερβολικό, όμως αφαιρεί κάτι από την πολύ καλή απόκριση και τη γρήγορη ταχύτητα που έχει το campaign. Το τρίτο πρόβλημα είναι κάποιοι κακοί χάρτες, οι οποίοι είναι αρκετά επίπεδοι και δίνουν λίγες ευκαιρίες για επιβίωση.

red-faction-armageddon-13-thumb.jpgΣτο Infestation οι δεκαέξι χάρτες χωρίζονται σε Survival και Defensive. Στην πρώτη κατηγορία οι παίκτες πρέπει απλώς να επιζήσουν από τα αλλεπάλληλα κύματα των εχθρών, ενώ στο δεύτερο πρέπει να προστατέψουν και από έναν συγκεκριμένο στόχο (όπως κάποιο κτήριο). Το τελευταίο mode είναι και το πιο ενδιαφέρον, αφού δίνει την ευκαιρία στους παίκτες να χρησιμοποιήσουν και τη δυνατότητα της επισκευής του Nano Forge μέσα στο online gameplay.

Το Infestation μπορεί ως mode επιβίωσης να μην είναι εντελώς απογοητευτικό, όμως θα μπορούσε να ήταν πολύ καλύτερο και το σίγουρο είναι ότι δεν θα κρατήσει για πολύ καιρό τους παίκτες, όσο θα τους κρατούσε ένα ανταγωνιστικό Multiplayer mode.

Το τελευταίο mode που υπάρχει στο Armageddon, είναι το Ruin, το οποίο αποτελεί ένα offline mode καταστροφής για έναν παίκτη. Υπάρχουν πέντε διαθέσιμοι χάρτες, στους οποίους πρέπει σε ένα μικρό χρονικό όριο να επιφέρουμε τη μεγαλύτερη καταστροφή. Μπορεί να ακούγεται εύκολο, όμως κάθε χάρτης έχει και από ένα score, το οποίο πρέπει να ξεπεράσουμε για να ξεκλειδώσουμε τον επόμενο.

red-faction-armageddon-10-thumb.jpgΤο Ruin Mode δεν είναι ιδιαίτερα μεγάλο και πιθανώς μετά την πρώτη φορά οι παίκτες να μην το ξανά ακουμπήσουν. Σε αυτό το σημείο πρέπει να αναφέρουμε ότι το Ruin Mode συμπεριλαμβάνεται μέσα σε κάθε αυθεντικό παιχνίδι με την μορφή Redeem code (δωρεάν φυσικά), κάτι που σημαίνει ότι αν ενοικιάσει κάποιος το Armageddon θα πρέπει να αγοράσει στη συνέχεια ξεχωριστά το Ruin mode, το οποίο στοιχίζει μόνο του περίπου 4 ευρώ (δεν χάνει όμως και κάτι σημαντικό αν δεν το κάνει).

Συνολικά: Καταστροφή ή... επιδιόρθωση;

Συνολικά το Red Faction Armageddon είναι ένα πλήρες παιχνίδι, παρόλο που η έλλειψη ενός versus multiplayer είναι αισθητή. Το δεκάωρο και πλέον Campaign mode μπορεί διαφέρει από την «open world» λογική του Guerilla και έχουμε αυτή τη φορά να κάνουμε με ένα γραμμικό shooter στα πλαίσια του Lost Planet. Εκεί όμως που ξεχωρίζει το Armageddon, είναι στο σύστημα ζημιών, στο Magnet Gun και στο εντυπωσιακό εφέ της επισκευής που προσφέρει το Nano Forge –μηχανισμοί οι οποίοι δίνουν μια ελευθερία στη δράση που, πιθανώς, να μην υπάρχει σε άλλο shooter αυτή τη στιγμή. Κάποια συναισθηματική φόρτιση που προσπαθεί να δημιουργήσει προς το τέλος η ιστορία αποτυγχάνει, ακριβώς επειδή η πλοκή είναι αρκετά κλισέ και είναι δύσκολο για τον παίκτη να συμπαθήσει οποιονδήποτε χαρακτήρα. Από την άλλη πλευρά, τα cut scenes έχουν εντυπωσιακά γραφικά και είναι ευχάριστο να τα παρακολουθεί κανείς. Η επανάληψη στα τοπία και τα low res textures, καθώς και το αισθητό tearing, καταφέρνουν να «καλυφθούν» πίσω από τα εντυπωσιακά physics, το υψηλό frame rate και τους όμορφους φωτισμούς και εκρήξεις.

Αυτό που μπορεί να πει κανείς για το Campaign του Armageddon, είναι ότι «κυλάει» πολύ ευχάριστα. Το gameplay είναι πιο γρήγορο και οι ευκαιρίες που δίνονται στον παίκτη από το σύστημα καταστροφών είναι περισσότερες αυτή τη φορά. Μπορεί και το Guerilla να ήταν ένα άξιο παιχνίδι για τη σειρά, όμως θεωρούμε ότι το Armageddon είναι ωριμότερο.

Γιάννης Πλέσσας

Θετικά

  • Εντυπωσιακό σύστημα καταστροφών, για άλλη μια φορά
  • Το Magnet Gun μεταμορφώνει εντελώς το gameplay
  • Οι εκρήξεις και η επισκευή με το Nano Forge έχουν εντυπωσιακά εφέ
  • Ικανοποιητική αίσθηση των (υπολοίπων) όπλων και μεγάλη γκάμα
  • Το «κλειστό» περιβάλλον προσέφερε περισσότερη «ελευθερία» στην δράση

Αρνητικά

  • Έλλειψη ενός versus Multiplayer mode, όπως στο Guerilla
  • Αρκετή επανάληψη χρωμάτων και αντικειμένων στο campaign
  • Η ιστορία χρησιμοποιεί πολλά κλισέ από άλλα παιχνίδια
  • Το Infestation (survival) mode θα μπορούσε να ήταν πολύ καλύτερο

Βαθμολογία

Συμμετεχουν

Δείξε μου και άλλα...