Ταυτότητα

Soul Calibur V

Soul Calibur V

Edition: N/A Genre: Fighting Διάθεση: Namco Bandai Partners Greece
Αριθμός παικτών: 1-2 Ανάπτυξη: Project Soul Ημ. Έκδοσης: 03/02/2012
PEGI: 16 Εκδότης: Namco Bandai Πλατφόρμες: Xbox 360, PlayStation 3


Η Namco ξεκινάει τη χρονιά με το... δεξί

Η σειρά Soul Calibur πρωτοεμφανίστηκε το 1996 στο PlayStation ως Soul Blade (ή Soul Edge). Επρόκειτο για ένα πολύ καλό παιχνίδι, που όμως στα μάτια των περισσότερων από εμάς αποτελούσε ένα πείραμα, ένα "Tekken με σπαθιά". Η δημοτικότητα της σειράς εκτοξεύθηκε στα ύψη με το Soul Calibur του Dreamcast, το οποίο εντυπωσίασε κοινό και κριτικούς, εν μέρει χάρη στην εκμετάλλευση των δυνατοτήτων της κονσόλας της Sega για την παραγωγή εντυπωσιακών γραφικών, αλλά και για το σύστημα μάχης του. Τα παιχνίδια της σειράς Soul Calibur συνέχισαν να κινούνται σε πολύ υψηλά επίπεδα, αν και διάφοροι παράγοντες, που δεν είχαν άμεση σχέση με την ποιότητά του,ς τα εμπόδισαν να κατακτήσουν τη δημοτικότητα του πρώτου ή και του δεύτερου SoulCalibur.

Το Soul Calibur V φέρνει πολλές αλλαγές μέσα από μία προσπάθεια να προσελκύσει περισσότερο κόσμο, χωρίς όμως να απλοποιείται με την αρνητική έννοια. Το πέμπτο (αν προσμετρήσουμε και το Soul Blade, έκτο) μέλος της σειράς διαθέτει νέους μηχανισμούς, που προσθέτουν βάθος και προβαίνει σε αλλαγές που ευνοούν την καλύτερη ροή των μαχών, προσφέροντας έτσι ένα εξαιρετικό fighting gameplay, που διαθέτει όλα τα προσόντα για να τραβήξει την προσοχή όλων των φίλων του είδους. Ωστόσο, όσοι ενδιαφέρονται πρωτίστως για το offline περιεχόμενο θα μείνουν, ξανά, παραπονεμένοι.

Ο τεχνικός τομέας

Soul-calibur-v-screen-01-thumb.jpgΤεχνικά, το Soul Calibur V βρίσκεται στην κορυφή της κατηγορίας. Τα μοντέλα των χαρακτήρων είναι λεπτομερέστατα, το animation ρευστό και τα περιβάλλοντα ξεχωρίζουν κυρίως για το art direction τους. Οι αρένες του Soul Calibur V είναι λεπτομερέστατες και ορισμένες από αυτές πολύ ατμοσφαιρικές, ενώ ο σχεδιασμός των επιπέδων δεν έχει γίνει με τη λογική της δημιουργίας απλών τοποθεσιών με μοναδικό σκοπό τη φιλοξενία μονομαχιών, αλλά δίνουν την ψευδαίσθηση πως αποτελούν κομμάτι ενός μεγαλύτερου κόσμου.

Τα οπτικά εφέ που πλαισιώνουν τη δράση συνεισφέρουν και αυτά στη δημιουργία ενός, εικαστικά, πολύ όμορφου παιχνιδιού. Ο ηχητικός τομέας κυμαίνεται σε πολύ καλά επίπεδα και συνεισφέρει με τη σειρά του στη δημιουργία ατμόσφαιρας, χωρίς όμως να εντυπωσιάζει. Αξίζει να σημειώσουμε ότι, περιέργως, ακόμα και τα voice overs του story mode είναι πολύ καλά.

Αρκετές αλλαγές, αλλά παραμένει SoulCalibur: Tο gameplay

Soul-calibur-v-screen-03-thumb.jpgΤο πρώτο πράγμα που προσέχει κανείς παίζοντας το Soul Calibur V είναι ότι το νέο μέλος της σειράς είναι σαφώς γρηγορότερο από τον προκάτοχό του. Ωστόσο, συνεχίζει να χρησιμοποιεί τρία βασικά χτυπήματα στο σύστημα μάχης του: ένα οριζόντιο και ένα κάθετο με το όπλο και την κλωτσιά. Κατά την παράδοση της σειράς, ο κάθε χαρακτήρας έχει κυριολεκτικά δεκάδες κινήσεις και συνδυασμούς που μπορεί να χρησιμοποιήσει. Επιπλέον, τα παιχνίδια της σειράς Soul Calibur εξακολουθούν να είναι τα μόνα 3D fighting που δίνουν τόσο μεγάλη έμφαση στη θέση μας μέσα στην αρένα. Μιλάμε φυσικά για τα ring outs που τελειώνουν απευθείας μια μάχη.

Το SCV δε προσθέτει νέες ιδέες στο σχεδιασμό των επιπέδων, αλλά επενδύει σε όσα έκτισαν οι προκατόχοί του, οι οποίοι ούτως ή άλλως δεν άφησαν ιδιαίτερα περιθώρια βελτιώσεων. Οι πίστες είναι κατά κανόνα ασύμμετρες και συχνά περιέχουν τοίχους που μπορούν να σπάσουν ή έχουν χαμηλό ύψος, στοιχεία που μπορούν να διαμορφώσουν τη στρατηγική των παικτών.

Soul-calibur-v-screen-04-thumb.jpgΤα ring outs είναι ένας από τους παράγοντες που καθιστούν τις μάχες αμφίρροπες και ωθούν τους παίκτες να είναι όσο το δυνατόν πιο προσεκτικοί έως το τέλος. Ένα νέο χαρακτηριστικό είναι το Critical Gauge, το οποίο γεμίζει όταν εξαπολύουμε και δεχόμαστε χτυπήματα. Μπορούμε να έχουμε μέχρι δύο μπάρες Critical Gauge γεμάτες ταυτόχρονα, οι οποίες χρησιμοποιούνται για διάφορες κινήσεις. Με μισή μπάρα ενέργειας μπορούμε να εκτελέσουμε Guard Impact, το οποίο αποκρούει όλες τις αντίπαλες επιθέσεις (και τις unlockable) και μας δίνει χρόνο να αντεπιτεθούμε.

Η εκτέλεση του Guard Impact έχει αλλάξει, και πλέον γίνεται πατώντας το "πίσω" και τα τρία κουμπιά της επίθεσης (που μπορούμε να τα τοποθετήσουμε σε ένα πλήκτρο), αλλά παραμένει ίδια ανεξάρτητα από το είδος των επιθέσεων που προσπαθούμε να σταματήσουμε (χαμηλές, μεσαίες κτλ). Ωστόσο, στην περίπτωση που αστοχήσουμε, δεν δεχόμαστε απλά το χτύπημα, αλλά χάνουμε και το Critical Gauge.

Soul-calibur-v-screen-05-thumb.jpgΜε τη χρήση μισής μπάρας Critical Gauge μπορούμε να πραγματοποιήσουμε και τα Brave Edges, τα οποία εκτελούνται αν σε συγκεκριμένες ειδικές κινήσεις πατήσουμε τα τρία κουμπιά της επίθεσης. Σε αυτήν την περίπτωση οι επιθέσεις μας γίνονται ισχυρότερες και συχνά αλλάζει ο αριθμός χτυπημάτων και / ή τα attributes των επιθέσεων που μπορούν να προκαλέσουν stun ή να γίνουν unlockables. Με μία μπάρα ενέργειας και με εκτέλεση παρόμοια με αυτήν που υπάρχει στα "Supers" των Street Fighter μπορούμε να εκτελέσουμε τα Critical Edges, τα οποία είναι ουσιαστικά οι αντίστοιχες "Super moves" του Soul Calibur.

Οι κινήσεις αυτές αποκρούονται αλλά και αστοχούν σχετικά εύκολα αν δεν προσέξουμε, όμως μπορούν να ξαφνιάσουν και να προξενήσουν αξιόλογη ζημιά στους αντιπάλους μας. Ευτυχώς, τα Critical Edges δεν είναι υπερβολικά δυνατά και από μόνα τους δύσκολα μπορούν να αλλάξουν τη ροή της μάχης. Απλώς είναι ένα ακόμα χρήσιμο εργαλείο που έχουμε στη διάθεσή μας.

Soul-calibur-v-screen-07-thumb.jpgΟι νέες προσθήκες στο SCV λειτουργούν πολύ καλά και προσθέτουν βάθος και επιπλέον επιλογές στο ρεπερτόριό μας, ενώ η ροή των μαχών είναι εξαιρετική και επιτρέπει πολλές ανατροπές. Αυτό οφείλεται εν μέρει και στις σχετικά μικρές μπάρες υγείας και παρόλο που πρέπει να κερδίσουμε συνολικά τρεις γύρους για να αναδειχτούμε νικητές, οι μάχες δεν "τραβάνε" υπερβολικά σε διάρκεια και δεν κουράζουν. Τέλος, πρέπει να αναφέρουμε ότι όταν ένας χαρακτήρας χάσει ένα γύρο και μείνει πίσω, κερδίζει αυτόματα μία μπάρα Critical Gauge. Αυτό είναι ουσιαστικά το μόνο "come-back mechanic" που υπάρχει και λειτουργεί προς όφελος του ανταγωνισμού χωρίς να δίνει την αίσθηση πως αδικεί τον παίκτη που προηγείται.

Γενικότερα δεν έχουμε κανένα παράπονο από το gameplay του Soul Calibur V και πιστεύουμε πως όλα έχουν ρυθμιστεί άψογα. Παρά τις αρκετές αλλαγές, το νέο μέλος της σειράς διατηρεί την προσωπικότητά του και αυτό είναι κάτι πολύ θετικό, ειδικότερα τη στιγμή που ο νέος τίτλος της Namco έχει να αντιμετωπίσει τόσα πολλά και εξαιρετικά fighting παιχνίδια, που διεκδικούν το χρήμα και το χρόνο των φίλων της κατηγορίας.

{PAGE_BREAK}

Ενδιαφέρουσες προσθήκες και, επιτέλους, καλός guest star

Το Soul Calibur V περιέχει αρκετούς νέους χαρακτήρες, οι περισσότεροι όμως βασίζονται σε φιγούρες που υπήρχαν και στα προηγούμενα παιχνίδια της σειράς. Οι εντελώς νέοι χαρακτήρες είναι ουσιαστικά τρεις (συν ένας από το Tekken) και έχουν αρκετό ενδιαφέρον. Ο Ezio των Assasin’s Creed είναι ο Guest Star του παιχνιδιού και τόσο η εμφάνιση όσο και το μαχητικό του στυλ ταιριάζουν άψογα στο παιχνίδι. Ο πρωταγωνιστής των πιο πρόσφατων Assassin's Creed χρησιμοποιεί τα σπαθιά του, αλλά και την καραμπίνα του και αποτελεί έναν αρκετά ενδιαφέρον χαρακτήρα που μπορεί να γίνει επικίνδυνος στα κατάλληλα χέρια. Ο Z.W.E.I. είναι ένας ξιφομάχος που έχει τη δυνατότητα να καλέσει τον E.I.N., ένα πλάσμα που μοιάζει με λυκάνθρωπο για να τον βοηθήσει.

Η Viola είναι μία εξαιρετικά δύσκολη στη χρήση χαρακτήρας, που χρησιμοποιεί μία μαγική σφαίρα και τις γροθιές της, ενώ μπορεί επίσης να στήνει παγίδες με τη χρήση της μαγικής της σφαίρας, η θέση της οποίας είναι πολύ σημαντική στο Critical Edge της. Τέλος, την εμφάνισή του αποκλειστικά μέσα από το character creation κάνει ο Devil Jin της σειράς Tekken. Αν και το SCV έχει κάποιες απουσίες σε σχέση με τους προκατόχους του, σε γενικές γραμμές οι διαθέσιμοι χαρακτήρες πιστεύουμε ότι θα καλύψουν τους περισσότερους.

Το offline περιεχόμενο

Soul-calibur-v-screen-02-thumb.jpgΤο offline περιεχόμενο του Soul Calibur V βρίσκεται σε καλύτερο επίπεδο από το αντίστοιχο του τετάρτου μέρους -αλλά και από τα fighting παιχνίδια της Capcom- όμως παραμένει σχετικά φτωχό. Το arcade mode μας επιτρέπει να επιλέξουμε τρεις δρόμους με διαφορετικούς αντιπάλους, ενώ στη συνέχεια ανοίγει και ένα ξεχωριστό, δυσκολότερο μονοπάτι. Υπάρχει η δυνατότητα να "ανεβάσουμε" το χρόνο ολοκλήρωσης του arcade mode στα leaderboards, αλλά απουσιάζουν πλήρως κάθε μορφής extras ή endings με την ολοκλήρωση του εν λόγω mode. Η δημιουργία της Project Soul διαθέτει επίσης Quick Battles, οι οποίες μας επιτρέπουν να ξεκλειδώσουμε τίτλους, αντίστοιχους με αυτούς που βρίσκουμε στο Street Fighter.

Το mode αυτό μας φέρνει αντιμέτωπους με χαρακτήρες δημιουργημένους από το character creation και η δυσκολία των εχθρών διαφέρει αισθητά. Τέλος, το νέο παιχνίδι της σειράς διαθέτει Story mode, το οποίο έχει σαν πρωταγωνιστή τον Patroklos. Το Story mode διαθέτει μία σίγουρα όχι πρωτότυπη, αλλά σχετικά καλοφτιαγμένη και ατμοσφαιρική ιστορία, η αφήγηση της οποίας γίνεται μέσα από cutscenes και κυρίως στατικές εικόνες ζωγραφισμένες σε έναν πάπυρο, πλαισιωμένες από πολύ καλό voice over.

Soul-calibur-v-screen-08-thumb.jpgΑξίζει να σημειώσουμε ότι γενικά ο βαθμός δυσκολίας είναι σχετικά χαμηλός και δεν υπάρχουν σχεδιαστικά λάθη που να οδηγούν σε δύσκολες μονομαχίες με χαρακτήρες που δεν γνωρίζουμε. Ωστόσο, αν χάσουμε, έχουμε τη δυνατότητα να χαμηλώσουμε τη δυσκολία. αλλά δυστυχώς δεν υπάρχει η δυνατότητα αύξησής της. Τηρουμένων των αναλογιών, το story mode είναι πολύ καλό και διαρκεί περίπου τρεις ώρες, ενώ μέσα από αυτό ξεκλειδώνονται ορισμένοι χαρακτήρες, κάτι που δεν θα αρέσει σε όσους ενδιαφέρονται μόνο για το online τμήμα ενός τίτλου.

Παρόλα αυτά, αν θέλουμε μπορούμε να προσπεράσουμε τα cutscenes και τα υπόλοιπα εργαλεία αφήγησης του Story mode, οπότε δεν θεωρούμε ότι η θέση των κρυφών χαρακτήρων αποτελεί πραγματικό πρόβλημα. Παίζοντας σε όλα τα modes του παιχνιδιού κερδίζουμε πόντους εμπειρίας, οι οποίοι με τη σειρά τους μας επιτρέπουν να ξεκλειδώσουμε τίτλους για το online και αντικείμενα για το character creation του παιχνιδιού.

Soul-calibur-v-screen-09-thumb.jpgΕδώ η κατάσταση είναι εντυπωσιακή, αφού μέσα σε λίγο χρόνο μπορούμε να δημιουργήσουμε τους δικούς μας χαρακτήρες και να τους παραμετροποιήσουμε σε πολύ μεγάλο βαθμό. Αξίζει να αναφέρουμε ότι τα αντικείμενα που χρησιμοποιούμε στο character creation δεν διαθέτουν στατιστικά ή attributes -όπως στο Soul Calibur IV ή το Tekken 6- αλλά το μόνο που αλλάζει είναι η εμφάνιση των χαρακτήρων μας. Το Soul Calibur V δεν περιέχει challenges, είτε τύπου Street Fighter (Trials) είτε παρόμοια με το SoulCalibur IV.

Το story mode, όπως προαναφέραμε, είναι καλό, αλλά δεν είναι αρκετό και όσοι αγοράσουν το νέο παιχνίδι της σειράς για όσα προσφέρει σε offline επίπεδο ίσως απογοητευθούν. Όμως, όσοι αγοράσουν το SCV για να ασχοληθούν εντατικά μαζί του και να συγκρουστούν με διάφορους αντιπάλους σε δικτυακό επίπεδο, σίγουρα θα συμφωνήσουν ότι το καλύτερο offline mode του νέου παιχνιδιού της σειράς είναι με μεγάλη διαφορά το Training.

Soul-calibur-v-screen-10-thumb.jpgΕδώ, αν θέλουμε, μπορούμε να δούμε το αποτέλεσμα της επιτυχούς εκτέλεσης οποιασδήποτε κίνησης του παιχνιδιού, ενώ υπάρχει η δυνατότητα ενδελεχούς ρύθμισης των κινήσεων των αντιπάλων. Το παραδοσιακό recording mode, που μας επιτρέπει να εκτελέσουμε μία κίνηση με το δεύτερο χαρακτήρα και να τοποθετήσουμε την ΑΙ να την επαναλάβει, επιστρέφει και επιπλέον υπάρχει η δυνατότητα άμεσης επιλογής μέχρι δύο κινήσεων, τις οποίες ο δεύτερος χαρακτήρας εκτελεί συνεχώς. Οι επιλογές δεν σταματούν εδώ, αφού αν θέλουμε μπορούμε να αφήσουμε το παιχνίδι να μας προτείνει διάφορες κινήσεις και combos δίνοντάς μας απλές συμβουλές για τη χρήση τους.

Χωρίς αμφιβολία το training mode είναι κάτι που πολλοί θα προσπεράσουν χωρίς να το αγγίξουν, όμως αποτελεί ένα σημαντικότατο εργαλείο για όσους θέλουν να μάθουν καλά το παιχνίδι. Εν ολίγοις, το training mode του SCV είναι από τα καλύτερα που έχουμε δει.

{PAGE_BREAK}

Το online στη... θεωρία

Η παρουσίαση του Soul Calibur V βασίζεται επάνω στο review code που μας προμήθευσε η αντιπροσωπεία της Namco. Αυτό σημαίνει ότι δεν είχαμε πρόσβαση στους servers του παιχνιδιού και έτσι δεν μπορέσαμε να δοκιμάσουμε το netcode στην πράξη. Αλλά από όσο μπορούμε να δούμε, το παιχνίδι δεν επιτρέπει το matchmaking όσο δοκιμάζουμε το Arcade ή εξασκούμαστε στο training όπως συμβαίνει σε άλλoυς τίτλους της κατηγορίας. Όπως έχει ανακοινωθεί από τη Namco, τα lobbies διαθέτουν text chat, ενώ υπάρχει και spectator mode που μας επιτρέπει να παρακολουθούμε τη μάχη που εξελίσσεται στο lobby.

Συμπεράσματα

To Soul Calibur V είναι ένα εξαιρετικό fighting παιχνίδι, που δεν πρέπει να λείπει από τη βιβλιοθήκη των φίλων του είδους. Οι αλλαγές φέρνουν μία δόση φρεσκάδας, χωρίς να επιδρούν αρνητικά στη διατήρηση της προσωπικότητας της σειράς, αλλά για μια ακόμα φορά όσοι ενδιαφέρονται κυρίως για το offline περιεχόμενο του παιχνιδιού θα μείνουν παραπονεμένοι. Καλώς ή κακώς, τα βασικότερα χαρακτηριστικά και αυτά που μπορούν να αυξήσουν τη μακροβιότητα των παιχνιδιών του είδους είναι το gameplay και το online mode.

Το SoulCalibur V είναι μία πολύ καλή επιλογή και προτείνεται στους φίλους του είδους, ενώ είναι κατάλληλο και για όσους δεν έχουν ιδιαίτερη εμπειρία σε παρόμοια παιχνίδια, καθώς περιέχει πολλά εργαλεία που βοηθούν στην εκμάθησή του.

Νίκος Καβακλής

Θετικά

  • Εξαιρετικό, βαθύ και "ρευστό" gameplay
  • Πολύ καλό story mode αν και σχετικά μικρό (περίπου 3 ώρες)
  • Καταπληκτικό training για όσους θέλουν να μάθουν καλά το παιχνίδι

Αρνητικά

  • Σχετικά φτωχό offline περιεχόμενο

Βαθμολογία

Συμμετεχουν

Δείξε μου και άλλα...