Ταυτότητα

Shank 2

Shank 2

Edition: N/A Genre: Beat 'em Up, Platformer, Shoot 'em Up Διάθεση: PSN
Αριθμός παικτών: 1-2 Ανάπτυξη: Klei Entertainment Ημ. Έκδοσης: 08/02/2012
PEGI: 18 Εκδότης: Electronic Arts Πλατφόρμες: Xbox 360, PlayStation 3, PC


Πολεμώντας με στυλ

Δίχως ιδιαίτερες τυμπανοκρουσίες η συνέχεια του Shank ήρθε στα PlayStation 3, Xbox 360 και PC για online αγορά. Αυτό δε σημαίνει βέβαια ότι είχαμε να κάνουμε με κάποια μεγαλεπήβολη κυκλοφορία, αλλά αναλογιζόμενοι τη μεγαλύτερη προώθηση που είχε γίνει για το “χλιαρό” αποτέλεσμα του πρώτου μέρους, το sequel έρχεται με περισσότερη ταπεινότητα, κάτι που είναι εμφανές και από την χαμηλότερη και ιδιαίτερα ελκυστική τιμή διάθεσης. Ο Shank επιστρέφει πιο σεμνός, δείχνοντας έντονα την προσπάθεια των δημιουργών να διευθετήσουν τα προβλήματα που εντοπίζονταν –κυρίως- στον τομέα του gameplay ώστε να προσφέρουν μία ανώτερη και σαφέστατα πιο διασκεδαστική εμπειρία.

“Να βάλουμε ή να μη βάλουμε σενάριο;”

Το σενάριο του Shank 2 μας μεταφέρει σε μία χώρα της Λατινικής Αμερικής, όπου ο φερώνυμος πρωταγωνιστής θα χρειαστεί για άλλη μία φορά να κατακρεουργήσει με το δικό του ξεχωριστό στυλ ορδές εχθρών. Η ιστορία ξεκινάει σε ένα λεωφορείο όπου θα δεχθεί το βίαιο έλεγχό του από στρατιώτες του καθεστώτος.

Shank-2-screen-01-thumb.jpgΣύντομα ο Shank θα μάθει ότι το ορφανοτροφείο όπου είχε ανατραφεί έχει δεχθεί επίθεση από το στρατό της χώρας, από όπου έχει απαχθεί η γυναίκα που είχε υπό την επίβλεψή της τα ορφανά. Αυτό είναι και το παραμικρό βάθος που συναντάται στον τίτλο, με την πλοκή να βρίσκεται καθαρά και μόνο ως δικαιολογία για την ασταμάτητη δράση. Οι cutscenes που θα παρακολουθήσουμε στην αρχή και το τέλος καθενός από τα οκτώ συνολικά επίπεδα, δείχνουν έντονα σαν να έχουν δημιουργηθεί για κάποιο animation του Cartoon Network, θυμίζοντας έντονα σε σχεδιασμό, σκηνοθεσία και φωνές το Samurai Jack. Η εξαιρετικά ισχνή υπόθεση δε θα λέγαμε, βέβαια, ότι λειτουργεί τελικά αρνητικά για τον τίτλο, δεδομένου ότι οι, λίγων δευτερολέπτων, cutscenes εξυπηρετούν το σκοπό του παιχνιδιού τοποθετώντας μας άμεσα στη δράση.

Δίνοντας τη δέουσα προσοχή στο gameplay

Εδώ άλλωστε είναι το μέρος που στόχευσε την προσοχή της η Klei Entertainment, ώστε να προσφέρει τις διορθώσεις και προσθήκες που χρειαζόταν το sequel, δείχνοντας ότι η καναδική εταιρία έδωσε πραγματικά σημασία στην αρνητική κριτική που υπέστη το πρώτο μέρος. Η σημαντικότερη διαφοροποίηση από τον προηγούμενο τίτλο φαίνεται άμεσα από την πολύ καλύτερη διευθέτηση των λειτουργιών του χειριστηρίου.

Shank-2-screen-02-thumb.jpgΠλέον, κάθε κουμπί χρησιμοποιείται για κάποια ξεχωριστή λειτουργία, στοιχείο που αρχικά θα μπερδέψει αλλά δε θα αργήσει να γίνει δεύτερη φύση. Με το πάτημα του ανάλογου κουμπιού, μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τα βασικά μαχαίρια, το δευτερεύον όπλο (machetes, αλυσοπρίονο ή βαριά) και το πυροβόλο όπλο (πιστόλια ή καραμπίνα), επιτρέποντάς μας να εναλλάσσουμε τις επιθέσεις μας με πλήρη αμεσότητα. Οι λαβές φυσικά επιστρέφουν, καθώς και η –σήμα κατατεθέν- κίνηση ονόματι "Pounce", με την οποία ο Shank πηδάει πάνω στο θύμα του.

Η ποικιλία των εκτελέσεων από τη θέση της λαβής ή του Pounce είναι απολύτως σεβαστή και ανάλογη του όπλου που επιθυμούμε να χρησιμοποιήσουμε. Επιπροσθέτως, υπάρχει πλέον η επιλογή της αντιλαβής σε εχθρούς που πρόκειται να μας επιτεθούν, στοιχείο που βοηθά σημαντικά στην ομαλή ροή της μάχης, προσφέροντας με τη σειρά της τα δικά της ξεχωριστά και απολαυστικά εκτελεστικά animations ανάλογα με το όπλο που φέρει ο αντίπαλος.

Shank-2-screen-03-thumb.jpgΤέλος, σημαντική είναι η διαφοροποίηση της κίνησης αποφυγής, η οποία πλέον επιτυγχάνεται με τη χρήση του δεξιού αναλογικού μοχλού, ενώ η πλήρης απουσία του block τελικά χρησιμεύει υπέρ της γρήγορης δράσης. Αξίζει να σημειωθεί, ότι η κίνηση της αποφυγής είναι πάντα άμεση ακόμα και όταν ο Shank εκτελεί ήδη κάποια άλλη κίνηση, βοηθώντας σημαντικά στην αίσθηση του πλήρους ελέγχου του χαρακτήρα. Όλα τα παραπάνω συνθέτουν έναν action τίτλο κατά πολύ βελτιωμένο του πρώτου μέρους, όπου η δράση είναι άμεση, ασταμάτητη, διασκεδαστική και –κυρίως- εξαιρετικά “στυλιζαρισμένη”.

Εξοντώνοντας τις ορδές με στυλ

Τα animations είναι πλέον πολύ πιο ομαλά και ποικίλα ενώ η εναλλαγή μεταξύ όπλων στα combo μας αποτυπώνεται οπτικά με διαφορετικό animation. Θα δούμε τον Shank να πετάει τα πιστόλια του στον αέρα, να πυροβολεί με την καραμπίνα πάνω από το κεφάλι του και να χρησιμοποιεί, γενικότερα, κάθε όπλο του με ξεχωριστή χάρη.

Shank-2-screen-04-thumb.jpgΗ αυξημένη επιθετικότητα των εχθρών λειτουργεί υπέρ της δράσης σε συνδυασμό με την αμεσότητα της κίνησης αποφυγής, δεδομένου ότι όταν εναρμονιστείτε πλήρως με το σύστημα χειρισμού, θα καταφέρετε να πραγματοποιήσετε ιδιαίτερα εντυπωσιακά σκηνικά, εξοντώνοντας με στυλ πλήθος εχθρών. Για άλλη μία φορά η καρτουνίστικη αισθητική που επικρατεί στα γραφικά είναι αυτή ακριβώς που χρειάζεται ο τίτλος ώστε να έχει τη δική του ξεχωριστή προσωπικότητα μέσα από τη σεβαστή ποικιλία περιβαλλόντων. Ιδίως τα σημεία όπου μαχόμαστε στο ηλιοβασίλεμα, με τους χαρακτήρες να φαίνονται ως σκοτεινές σιλουέτες, είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακές, αναδεικνύοντας ταυτόχρονα με όμορφο τρόπο την ομαλότητα των animations.

{PAGE_BREAK}

Μα που είναι το co-op campaign;

Ορισμένα προβλήματα βέβαια υπάρχουν. Η διάρκεια του τίτλου μάλλον είναι αρκετά μικρή, καθώς δύσκολα θα ξεπεράσει τις δύο ώρες, ενώ το co-op campaign του πρώτου μέρους λάμπει δια της απουσίας του. Υπάρχουν βέβαια τρεις αρένες όπου θα μπορέσουμε να πάρουμε μέρος με έναν φίλο μας σε offline ή online επίπεδο, όπου θα κληθούμε να εξοντώσουμε κύματα εχθρών, προστατεύοντας παράλληλα τρία κουτιά πυρομαχικών, αλλά δείχνει ως μία υπέρ-απλουστευμένη λύση για την εισαγωγή co-op.

Επιπροσθέτως, σε όλη τη διάρκεια του τίτλου υπάρχουν ουσιαστικά τέσσερις τύποι εχθρών, που απλά αλλάζουν skins ώστε να δίνεται η ψευδαίσθηση της ποικιλομορφίας, ενώ τα platform στοιχεία υπάρχουν απλά για να... υπάρχουν, αποτελώντας μάλλον ένα βήμα πίσω σε σχέση από το ήδη απλουστευμένο platform στοιχείο του προηγούμενου μέρους.

 

Εν κατακλείδι, τα όποια ελαττώματα φέρει ο τίτλος αντισταθμίζονται, κατά την άποψή μας, από την προσιτή τιμή διάθεσης αλλά και από την πλήρη βελτίωση της Klei Entertainment στο σύστημα μάχης καθώς και στον τομέα των animations. Το δίχως άλλο, μείναμε σαφέστατα ικανοποιημένοι από την ακατάπαυστη δράση του Shank 2. Ελπίζουμε πως σε ένα πιθανό sequel οι δημιουργοί θα προσπαθήσουν να δώσουν μεγαλύτερο βάρος στην αρχιτεκτονική των επιπέδων, αλλά και μεγαλύτερη φαντασία από μέρους τους στον σχεδιασμό των αντιπάλων.

Νικόλας Μαρκόγλου

Θετικά

  • Η "Cartoon Network" αισθητική του οπτικού τομέα
  • Πλήρως βελτιωμένο gameplay
  • Η μοναδικά “στιλάτη” εκτέλεση κινήσεων από τον Shank

Αρνητικά

  • Μικρή διάρκεια
  • Εμφανής έλλειψη platform στοιχείων
  • Απουσία co-op campaign

Βαθμολογία

Νικόλας  Μαρκόγλου

Η αγάπη του Νικόλα για το gaming ξεκίνησε από πολύ νωρίς χάρη στο Atari 2600. Έκτοτε, το πάθος του για τα βιντεοπαιχνίδια αυξήθηκε με γεωμετρικούς ρυθμούς με ιδιαίτερη έμφαση στο console gaming και ιδίως στα FPS, action-adventure και οτιδήποτε έχει την indie “ταμπέλα”. Ο κινηματογράφος έρχεται στην πολύ κοντινή δεύτερη θέση στα χόμπι του, παρακολουθώντας ένα μεγάλο εύρος ταινιών από την αξεπέραστη εποχή του ασπρόμαυρου σινεμά μέχρι τα blockbusters του “ψηφιακού” Hollywood.

Συμμετεχουν