"Sometimes, the puppet and the puppeteer, can be one and the same..."

Το American Nightmare δεν είναι το Alan Wake 2, είναι ένα spin-off, του 1.33GB, που κυκλοφόρησε στην πλατφόρμα των Xbox Live Arcade τίτλων, έναντι περίπου €14. Εξηγούμαστε, για να μην παρεξηγούμαστε, μιας και όλον αυτόν τον καιρό η σύνδεση του "Alan Wake 2" ήταν έντονη και συχνή με το νέο πόνημα του Sam Lake και της παρέας του, εκεί στη Remedy. Όχι τίποτα άλλο, αλλά αυτή η σύνδεση είναι άδικη, τόσο για το ίδιο το American Nightmare, όσο και για το Alan Wake 2, που ευελπιστούμε ότι σύντομα θα ανακοινωθεί. Η αλήθεια είναι ότι οι χειρισμοί της Microsoft, όσον αφορά το franchise, δεν ήταν και οι καλύτεροι δυνατοί και άλλες εταιρίες, μία τέτοια σειρά θα την είχαν στα "ώπα-ώπα". Τι να κάνουμε όμως, για κάποιους "χαρτογιακάδες" το Kinect ήταν πολύ σημαντικότερο γεγονός, από την κυκλοφορία ενός αριστουργηματικού thriller. Η υστεροφημία, είναι ωραίο πράγμα, αλλά τις περισσότερες φορές έρχεται πολύ αργά.

Οι Φινλανδοί όμως, δεν το βάζουν κάτω και με ελάχιστη πλέον υποστήριξη προσπαθούν να αναβιώσουν το Alan Wake. Πρώτα απ' όλα κάνουν αυτό που έπρεπε εξ' αρχής να γίνει, να κυκλοφορήσει ο τίτλος τους στους ηλεκτρονικούς υπολογιστές. Και λέμε εξ' αρχής, γιατί την "αποκλειστικότητα" στο Xbox 360, φαίνεται ότι η Microsoft δεν την εκμεταλλεύτηκε, οπότε ήταν δώρο άδωρο για την πλατφόρμα της. Τα έξοδα της ανάπτυξης της PC έκδοσης, καλύφθηκαν εντός ολίγων 24ώρων μόνο από την έκδοση του τίτλου στη Steam, μιας και στα καταστήματα σε φυσική μορφή, το Alan Wake κυκλοφορεί τον ερχόμενο Μάρτη.

Το δεύτερο που θέλουν να κάνουν στη Remedy είναι να διευρύνουν το target group του franchise, με μία κυκλοφορία που θα είναι πιο προσιτή και πιο εύκολα προσβάσιμη. Θέλετε να προσθέσετε και το ότι η εταιρία προσπαθεί να βγάλει χρήματα που θα τη βοηθήσουν στα μελλοντικά της σχέδια; Εμείς δεν έχουμε κανένα πρόβλημα. Αυτό που ξέρουμε είναι ότι το Alan Wake's American Nightmare είναι από προχθές διαθέσιμο στα ψηφιακά ράφια του Xbox Live και έναντι μόλις 1200MS Points, χαρίζει απλόχερα μία πανέμορφη εμπειρία.

Αλλαγή σκηνικού

Το σκηνικό, από τις κωνοφόρες βουνοπλαγιές του Αμερικανικού βορρά, μεταφέρεται στα ζεστά και ξερά εδάφη της Αριζόνα. Εκεί βρίσκεται ο Alan Wake, ο οποίος πρωταγωνιστεί σε ένα από τα επεισόδια της σειράς Night Springs -που γνωρίσαμε στο πρώτο παιχνίδι και ουσιαστικά αποτελεί το "The Twilight Zone" του τίτλου. Συγγραφέας αυτού του επεισοδίου είναι ο ίδιος ο Wake, που για ακόμη μία φορά βρίσκεται εγκλωβισμένος στην σκοτεινή σχιζοφρένεια του μυαλού του. Βουτηγμένος στην παράνοια και ψάχνοντας τη λύτρωση και τις διεξόδους, έχει σκοπό να ξαναγράψει την ιστορία του επεισοδίου, με τέτοιο τρόπο ώστε να καταφέρει να διαγράψει, μια για πάντα, τον Mr. Scratch, το παρανοϊκό alter ego του πρωταγωνιστή, που τον στοιχειώνει από το πρώτο παιχνίδι.

Τα γεγονότα του τίτλου λαμβάνουν χώρα δύο περίπου χρόνια μετά τα όσα είδαμε να συμβαίνουν στο Alan Wake και στα δύο επιπλέον επεισόδια The Signal και The Writer. Για όσους δεν έχουν ασχοληθεί με τη σειρά, η Remedy φρόντισε να τοποθετήσει μέσα στα επίπεδα πολλά manuscript pages ως collectibles, στα οποία, μεταξύ άλλων, γίνεται και μία μικρή αναδρομή στα όσα έζησε ο Wake πριν από δύο χρόνια. Επίσης, σε αυτές τις σελίδες που βρίσκει διάσπαρτες ο παίκτης, γίνονται και μερικές αποκαλύψεις, για τις οποίες φυσικά δε πρόκειται να πούμε κουβέντα.

Η αφήγηση του πρωταγωνιστή, καθώς και εκείνη του παρουσιαστή (Μην το ξεχνάτε! Είμαστε σε επεισόδιο του Night Springs...) είναι συγκλονιστική και ίσως ότι καλύτερο έχουμε ακούσει τα τελευταία χρόνια. Η ιστορία ωστόσο χρωματίζεται και με τις τηλεοράσεις και τα ραδιόφωνα. Πλέον, ανοίγοντας μία τηλεόραση, δεν βλέπουμε κάποιο επεισόδιο του Night Springs, αλλά ολιγόλεπτες live action σκηνές με τον Mr. Scratch να ερμηνεύει έναν αιματηρό ρόλο, ενώ στα ραδιόφωνα η φωνή του Eddie Rodman και των καλεσμένων του, καθαρίζουν μερικά θολά στοιχεία του σεναρίου.

Μία σκοτεινή λούπα...

Όπως προαναφέραμε, από το πανέμορφο και σχεδόν καταπράσινο Bright Falls, με τις ήρεμες λίμνες και τους ζωηρούς καταρράχτες, το κουβάρι της ιστορίας του νέου επεισοδίου του συγγραφέα μας, ξετυλίγεται στις ερημωμένες περιοχές της Αριζόνα. Συγκεκριμένα, ο παίκτης θα επισκεφτεί τη πεδιάδα με το μοναχικό motel, το λόφο με το αστεροσκοπείο και το γιγάντιο τηλεσκόπιο, καθώς και το θερινό κινηματογράφο της περιοχής. Ένα αρνητικό στοιχείο, το οποίο όμως δικαιολογείται απόλυτα από την πλοκή της ιστορίας, είναι ότι αυτές οι τρεις περιοχές ανακυκλώνονται ξανά και ξανά. Κάθε φορά που επισκεπτόμαστε και πάλι μία περιοχή, οι αποστολές διαφέρουν μεταξύ τους, ωστόσο το στοιχείο της επανάληψης ίσως ξενίσει κάποιους παίκτες.

{PAGE_BREAK}

Περνώντας στα του gameplay, οι αλλαγές και οι βελτιώσεις είναι αισθητές. Καταρχάς, δεν υπάρχει επίπεδο δυσκολίας ως αρχική επιλογή. Έπειτα, το οπλοστάσιο του Wake είναι πλέον διπλάσιο σε σχέση με το πρώτο παιχνίδι, κάτι που δίνει ποικιλία στις μάχες και στην τακτική που θα χρησιμοποιηθεί γι' αυτές. Υπάρχουν όπλα για κοντινές αποστάσεις, αλλά υπάρχουν και όπλα που αποτελειώνουν τους αντιπάλους από μακριά. Εννοείται, οι χειροβομβίδες λάμψης και οι φωτοβολίδες για τις "δύσκολες" στιγμές, δηλώνουν παρόν. Οι εχθροί από την πλευρά τους, είναι οι γνωστές σκοτεινές φιγούρες που γνωρίσαμε το 2010, ονόματι Taken. Στο American Nightmare την εμφάνισή τους κάνουν και τρία νέα είδη Taken, η αντιμετώπιση των οποίων θα πρέπει να γίνεται με συγκεκριμένο τρόπο. Πριν την εξόντωσή των λυσσασμένων εχθρών του, ο παίκτης πρέπει πρώτα να διώξει τη σκοτεινή αύρα που τους περιβάλλει ρίχνοντας άπλετο φως με το φακό. Η φόρτιση του φακού πλέον γίνεται αρκετά πιο γρήγορα, αλλά η εύρεση μπαταριών συνεχίζει να είναι απαραίτητη. Όσο για το αν ο τίτλος είναι πιο action; Εμείς τη δράση τη βρήκαμε τόση, όση και στο πρώτο παιχνίδι.

Απεναντίας, στο American Nightmare είδαμε κάποια πολύ ατμοσφαιρικά και ανατριχιαστικά σκηνικά. Το ύφος και ο γενικότερος σχεδιασμός, έχει απομακρυνθεί από την "Stephen King/ Twin Peaks" αισθητική και έχει δανειστεί στοιχεία από pop-cult ταινίες τρόμου της Αμερικής του 1980. Η αλλαγή αυτή μην σας τρομάζει, καθώς προκύπτει από το γεγονός ότι σε αυτό το μήκος κύματος κινείται και η τηλεοπτική σειρά του Night Springs, μέρος της οποίας είναι το American Nightmare. Δεν πιστεύουμε ή δε θέλουμε να πιστέψουμε ότι άφησαν πίσω τους οι Φιλανδοί τον τρόπο "γραφής" του King και του Lynch, και θεωρούμε πως πιθανότατα κάνουν ένα διάλλειμα από το βαρύ ύφος αυτών των δημιουργών.

Σε ένα και κάτι γίγα...

Τεχνικά, το 1.33GB που αντικρίσαμε κατά το "κατέβασμα" του τίτλου από τους servers του Xbox Live, αρχικά μας άγχωσε για το τι θα δουν τα μάτια μας. "Τι να πρωτοχωρέσουν σε αυτό το 1GB και κάτι;" αναρωτηθήκαμε απογοητευμένοι. Ευτυχώς, η ανακούφιση ήρθε στο πρόσωπό μας όταν είδαμε τις πρώτες gameplay σκηνές, που όχι απλά μας έδειχναν ένα πανέμορφο παιχνίδι, αλλά σε σημεία βελτιωμένο σε σχέση με το πρώτο Alan Wake. Σαφώς και η ποικιλία των αντικειμένων του πρώτου παιχνιδιού, δεν θα μπορούσε να υπάρξει στο American Nightmare, ωστόσο και εδώ τα πράγματα είναι παραπάνω από ικανοποιητικά.

Δε θα μπούμε στον κόπο να αναφερθούμε στους φωτισμούς και στις πραγματικού χρόνου σκιάσεις της μηχανής γραφικών, μιας και δηλώνουμε ερωτευμένοι από το Alan Wake του 2010. Η πολυσυζητημένη SD ανάλυση, πλέον "σκαρφάλωσε" στα 1280x720p, ενώ το φαινόμενο του tearing έχει βελτιωθεί κατά μεγάλο βαθμό -υπάρχει επιλογή για κάθετο συγχρονισμό των καρέ (Vertical Sync) που εξαλείφει το tearing, αλλά καταπονείται λιγάκι το framerate. Βελτιωμένο βρήκαμε και το lip-sync των χαρακτήρων, για το οποίο στο παρελθόν είχαν εκφραστεί πολλά παράπονα στη Remedy.

Τόσο το soundtrack, όσο και η μουσική που πλαισιώνει τις ατμοσφαιρικές περιηγήσεις στην Αριζόνα, είναι υψηλής ποιότητας. Υπό τους ήχους των Kasabian και των πιο rock μουσικών κομματιών των Poets of the Fall, η δράση ντύνεται με πιο έντονους ρυθμούς. Η επιλογή των μουσικών κομματιών, δεν έχει γίνει τυχαία, αφού οι στίχοι των περισσοτέρων τραγουδιών αποτελούν μικρές ή μεγάλες απαντήσεις στα πολλά ερωτήματα που έχουν οι παίκτες. Αν κάποιος θελήσει να βρει όλα τα manuscript pages, τις τηλεοράσεις και τα ραδιόφωνα, τότε θα χρειαστεί περίπου 5-6 ώρες για να ολοκληρώσει το Story Mode, το οποίο καλύπτεται από τρία Acts. Αν πάλι θελήσει να προσπεράσει τα πάντα (που δεν μπορούμε να σκεφτούμε κάποιον λόγο για να το κάνει κάποιος αυτό) τότε ο παίκτης μπορεί να δει τους τίτλους τέλους σε περίπου 3 ώρες.

Μέχρι το ξημέρωμα

Το American Nightmare όμως, εκτός του Story Mode, μας παρουσιάζει και το Arcade Mode, ονόματι "Fight Till Dawn". Το εν λόγω mode θα λέγαμε ότι μοιάζει περισσότερο με το Mercenaries Mode του Resident Evil 5, παρά με το Horde Mode του Gears of War. Στο Fight Till Dawn, όπως προδίδει και ο τίτλος, ο παίκτης παίρνοντας και πάλι το ρόλο του Alan Wake, θα πρέπει να επιβιώσει από τα κύματα των Taken μέχρι το ξημέρωμα, δηλαδή για 10 λεπτά. Υπάρχουν συνολικά 10 επίπεδα (maps), κλιμακούμενης δυσκολίας που μοιράζονται στα 5 ατμοσφαιρικά θέματα (Trailer Park, Ghost Town, Cemetery, Caves και Oil Field). Ο παίκτης, έχει στη διάθεσή του το μεγαλύτερο μέρος του οπλοστασίου, με μερικές ειδικές βαλίτσες γεμάτο "καλούδια" να ξεκλειδώνονται αφού συλλεχθεί συγκεκριμένος αριθμός manuscript pages στο Story Mode. Παραδόξως, το Arcade Mode είναι καλοσχεδιασμένο, παίζεται ευχάριστα και δύναται να προσθέσει αρκετές ακόμη ώρες ενασχόλησης με τον τίτλο.

Θα κλείσουμε έτσι όπως αρχίσαμε. Το American Nightmare δεν είναι το επόμενο μεγάλο Alan Wake. Είναι μόνο ένα spin-off, των 1.33GB που καλείται να καλύψει (ή να ανοίξει;) μερικές τρύπες στο σενάριο που μας συγκλόνισε το 2010. Παρόλο που τα γεγονότα συνεχίζουν αυτά του πρώτου τίτλου και των DLCs του, δεν είναι η πραγματική συνέχεια της ιστορίας, αλλά μία διαφορετική προσέγγιση στην σχιζοφρενική πραγματικότητα του Thomas Za...του Alan Wake θέλαμε να πούμε. Τι προτείνουμε εμείς να κάνετε; Πρώτον, αν δεν έχετε παίξει το Alan Wake, κάντε το άμεσα -στο Xbox 360 ή στο PC σας- και έπειτα διαβάστε αυτό το άρθρο, το οποίο συνοδεύεται από τρίωρο podcast ανάλυσης της ιστορίας. Τέλος, αποφασίστε αν θα πρέπει να δώσετε €14 για το American Nightmare. Έχουμε την εντύπωση πως δε θα αντισταθείτε στην αγορά του...

Μέγεθος αρχείου: 1.33GB
Τιμή: 1200MS Points (περίπου €14)

Σάκης Καρπάς

Θετικά

  • Μία διαφορετική, αλλά ευχάριστη παρένθεση στο σκοτεινό σύμπαν της σειράς
  • Πολύ καλός οπτικοακουστικός τομέας
  • Εκπληκτικές ερμηνείες από τους αφηγητές
  • Παραδόξως καλό Arcade Mode

Αρνητικά

  • Οι τρεις διαθέσιμες περιοχές, ανακυκλώνονται ξανά και ξανά
  • Αν δεν υπάρξει διάθεση για συλλογή των collectibles, η διάρκεια μπορεί να "πέσει" στις 3 ώρες

Βαθμολογία

Συμμετεχουν

  • Ταχύτατος... :) Φυσικά δεν πρόκειται για full retail τίτλο, αλλά οι fan θα το ευχαριστηθούν φαντάζομαι...

  • Κατέβασα το trial πριν λίγο. Για αγορά θα πάει... δεν ξέρω, κάποια στιγμή υποθέτω. :P

  • Μπράβο Σάκη πολύ καλό Review θα το πάρω απο βδομάδα ....

  • Πέταξε και mini "spoiler" στο τέλος, ε; Πονηρούλη. :P

  • Συγγνωμη αλλα θα την πω την αμαρτια μου. Γιατι μου φαινεται οτι γινεται μια προσπαθεια οτι αυτο ειναι ενα spin off αρα μην ανησυχειτε για οτι δειτε γιατι δεν προκειται για κανονικο alan wake 2. Σαν να μην ειναι καλο ή για να το εκφρασω καλυτερα σαν να μην ειναι αξιος συνεχιστης του πρωτου παιχνιδιου. Παντως βλεπω να ανοιξει μεγαλη συζητηση για το αν χρειαζοταν αυτο το παιχνιδι και αν εχει θεση τελικα μεσα στον κοσμο του alan wake ή επρεπε να πανε κατευθειαν σε μια συνεχεια και οχι ενα spin off. Εγω αυτο που βλεπω ειναι οτι δεν του δινουν την προσοχη που του αξιζει. Για μενα επρεπε να πανε με περισσοτερο ζηλο να μας αποδειξουν και μια αλλη φορα οτι κακως δεν πηραμε το πρωτο φτιαχνοντας ενα εξισου καλο δευτερο μερος. Τσαμπουκα θελει και να μας δειξει οτι το πιστευουν γιατι ειναι κριμα ενω μπορουν ενα καλο παιχνιδι να εχει συνεχεια να χαντακωθει για τα λιγα νουμερα πωλησης του πρωτου και λογω ΄΄δειλιας΄΄ για ρισκο.

  • Πραγματικά εξαιρετικό το παιχνίδι και πολύ κατατοπιστικό το review φυσικά δεν είναι Alan wake 2 και για κάποιους αυτό χρειαζότανε να ξεκαθαριστεί όπως και έγινε απο την αρχή,είναι δύσκολο να φανταστείς οτι βλέπεις παιχνίδι που κατεβάζεις απο το Arcade live και οτι είναι ενα spin off που χωράει τόσο απίθανα γραφικά σε τόσο λίγη μνήμη αυτά θα φαινόντουσταν εξωπραγματικά μερικά χρόνια πρίν τον καιρό που ακόμα δείχνανε τις πρώτες εικόνες του Alan wake και είχε γίνει απο τα πιο αναμενόμενα παιχνίδια,το παιχνίδι είναι οτι πρέπει για να ελλατώσει την αναμονή για το 2ο μέρος και για να δώσει ατόφια ποιότητα παρόλο που είναι ενα Downloadable παιχνίδι σε arcade τιμη.

  • Πληρέστατο το review του Σάκη ,το πήρα , αλλά πριν το παίξω θα κλείσω κάποιους ανοιχτούς λογαριασμούς που έχω με το Alan Wake ακούγοντας και την συμβουλή του φίλου Γιώργου NikeFerrari.

  • πολύ καλό review...θα το τιμήσω κι εγώ από βδομάδα, αν και το ήθελα να το πάρω Day1 :(...αλλά περιμένω να πάρω πρώτα το νέο μου 360 Slim ώστε να το περάσω κατευθείαν εκεί:P

  • Ωραιο review Σακη ,μολις το διαβασα ,απο τα αγαπημενα μου παιχνιδια αυτης τις γιενιας τουλαχιστον ,το ηθελα και εγω day one αλλα δυστηχως, ομως θα το κατεβασω, και θα το λιωσω λιαν συντομος.

  • Μεταμεσονύχτιο διάβασμα.Γουστάρω.Πάντως πρέπει να τελειώσω κάποια στιγμή το 1ο για να ασχοληθώ και μ'αυτό.

  • Πολυ ωραίο review Σάκη και πολυ κατατοπιστικό, το παιχνίδι θα το πάρω όταν πέσει σε καμία μέρα προσφοράς αν και φαν του πρώτου... Μακάρι να κάνει πωλήσεις για να σπρώξει ένα Alan wake 2

  • Πολύ καλό Review Σάκη! Πριν 10 λεπτά τελείωσα το πρώτο που το αγόρασα στο PC και έχω μείνει(και ας έχω μπερδευτεί του κερατά!) :)

    Αύριο θα παίξω τα DLC και μετά θα διαβάσω το άρθρο. Το άρθρο γράφτηκε πριν ή μετά την κυκλοφορία των DLC;

  • Οταν βαλω ποντους θα το τιμησω σιγουρα

  • @parispau πριν την κυκλοφορια των dlc γραφτηκε....

  • Αυριο ξεκιναω στο pc το alanι.Μετα μαλλον θα τσιμπησω το xbox του αδερφου για το american nightmare ωντας σιγουρος οτι θα κολλησω με την σειρα...

  • Πολυ καλο review και το σημαντικο ειναι οτι λυνεται το θεμα αν ειναι η συνεχεια του πρωτου παιχνιδιου ή απλως μια παρενθεση.Αν καποιος δεν εχει "χορτασει"με το πρωτο και τα 2 dlc ισως να τον ενδιεφερε και αυτο

  • To απόλαυσα και γω χθες. Για αυτό που είναι και προσφέρει στα 9.5 Ευρώ ήταν ότι πρέπει. Μου πήρε 6 ώρες το Campaign κάνοντας τα πάντα. Τα κοάλα είναι στο Arcade Mode.

  • Άμεση αγορά μέσα στο Μάρτη. Γι' αυτό που προσφέρει, 9,5€ δεν είναι τίποτα.

  • συμφωνώ απόλυτα με τον Σάκη. είναι ένα υπέροχο παιχνίδι με πολύ βάθος και με εξέπληξε ευχάριστα το νέο ύφος που του δώσανε. Αυτή η Remedy, μόνο διαμάντια βγάζει η άτιμη. Αντε να δούμε και Alan Wake 2 τώρα!!!

  • Έπαιξα λίγο την αρχή και το έβαλα στην άκρη για μην το τερματίσω χα χα οτι να ναι είμαι.
    Θα ασχοληθώ μαζί του σύντομα μόλις τελειώσω κάτι άλλες gameoεκρεμότητες .
    Ελπίζω να ανακοινωθεί σύντομα το 2 στο next gen xbox.
    Σάκη ωραίο review..όπως πάντα αγορίνα.

Δείξε μου και άλλα...